Art de vivre

Mawena, une marque d’huiles précieuses qui relie les Mayas à l’Afrique

Mawena

Mawena © Dieno

Helena Mendes, 34 ans, Française originaire du Sénégal et de la Guinée-Bissau, est la créatrice de Mawena, une marque de cosmétiques de luxe, élaborés avec des femmes mayas du Mexique à partir d’écorce de tepescohuite. Outre la commercialisation au Sénégal, au Nigeria, au Ghana et au Congo-Brazzaville, la marque intégrera prochainement une huile africaine.

Spécialisée en relations internationales et sciences politiques, Helena Mendes n’était franchement pas destinée à être à la tête de sa propre marque de produits de beauté haut de gamme. « Je parlerais d’un heureux hasard de la vie », souligne la jeune Française originaire du Sénégal et de la Guinée-Bissau.

Nous sommes allées dans un village maya dans la région du Chiapas. Nous avons vécu en immersion avec les femmes

Celle qui a travaillé pour des think tanks sur la gestion des conflits armés à Genève et à Nairobi, puis sur le Fonds vert sud-coréen pour le climat, s’envole, il y a sept ans, pour le Mexique, où elle va rendre visite à sa sœur. « Nous sommes allées dans un village maya dans la région du Chiapas. Nous avons vécu en immersion avec les femmes. Cela a créé un écho en moi. J’ai pensé au village de la Guinée-Bissau d’où viennent mes parents. D’autant qu’elles ont partagé avec nous leurs rituels de beauté, nous ont parlé des plantes qu’elles utilisent tant comme cosmétiques que comme médicaments. »

« Arbre à peau »

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