Politique

Cameroun : six ans après sa libération, Titus Edzoa reprend les gants

À Paris, le 4 février 2019.

À Paris, le 4 février 2019. © Vincent Fournier/JA

Nullement échaudé par ses longues années de prison, Titus Edzoa, l’ancien secrétaire général de la présidence, espère revenir sur le devant de la scène.

«Probité. Humilité. Respect. » Lorsque Titus Edzoa énonce sa maxime, ses yeux pétillent plus que d’ordinaire. Le Camerounais ne plaisante guère avec la philosophie qu’il a héritée de cinq décennies de pratique du karaté. Il y a quelques semaines, plusieurs de ses élèves l’ont convaincu d’ouvrir une nouvelle salle d’entraînement à Yaoundé. Le « senseï », qui dispensait des cours jusqu’à son incarcération en 1997, a accepté.

Ceinture noire, il n’a jamais cessé de pratiquer, même lors des dix-sept longues années où il occupait une cellule de 8 m2 au Secrétariat d’État à la défense de Yaoundé (SED). « Au karaté, on travaille beaucoup le mental, et cela m’a aidé pendant ma détention », se souvient-il.

Condamné à quinze puis à vingt ans de prison en 1997 et en 2012 pour détournement de fonds publics, l’ancien secrétaire général de la présidence (de 1994 à 1996), gracié le 24 février 2014 par Paul Biya, s’est d’abord mis en retrait. « Plutôt introverti », selon ses propres termes, Edzoa a eu « la phobie de la foule » dans les premiers mois qui ont suivi sa remise en liberté. Il est originaire de la région du Littoral (il a grandi à Douala), mais c’est dans sa résidence de Simbok, située en périphérie de Yaoundé, qu’il a petit à petit repris contact avec la réalité.

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