Mines

Mines de cuivre : une demande en hausse et une offre vieillissante

Vue de la mine de cuivre Frontier à Sakania (Sud-Est de la RDC), propriété du luxembourgeois Eurasian Ressources Group, le 3 mars 2015.

Vue de la mine de cuivre Frontier à Sakania (Sud-Est de la RDC), propriété du luxembourgeois Eurasian Ressources Group, le 3 mars 2015. © Gwenn Dubourthoumieu pour Jeune Afrique

Le gisement de cuivre Kamoa-Kakula en RDC arrive à point nommé pour disputer aux vieux gisements mondiaux une position clé dans un marché où la demande est en hausse soutenue, notamment du fait de la Chine.

Le développement économique chinois est étroitement lié au minerai de cuivre, que l’on utilise pour la fabrication des câbles électriques et des tuyaux d’eau. Pékin consomme environ 40 % de l’offre mondiale de ce métal, également indispensable à la production d’énergie renouvelable, notamment au fonctionnement des éoliennes ou des stations de recharge des voitures électriques.

Du Chili à l’Indonésie en passant par les États-Unis, les plus grandes mines de cuivre du monde sont en production depuis des décennies, ce qui signifie qu’il faut extraire toujours plus de roches pour obtenir une tonne de cuivre.

Les compagnies du secteur sont donc à la recherche de nouveaux gisements comme ceux de la RD Congo. Mais ils doivent faire face à deux écueils : d’un côté, les infrastructures nécessaires à l’extraction puis au transport du minerai entraînent des coûts importants ; et de l’autre, les investisseurs sont de plus en plus regardants concernant les répercussions environnementales et sociales.

À la recherche de grandes mines

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