Justice

Algérie : les anciens pensionnaires illustres de la prison d’El-Harrach

Hocine Aït Ahmed, en 1963, lors de la révolte berbère.

Hocine Aït Ahmed, en 1963, lors de la révolte berbère. © ullstein bild via Getty Images

Construite en 1915 à l’époque coloniale, la prison d’El­-Harrach a accueilli dans ses murs plusieurs personnalités, et notamment des figures de la révolution algérienne.

Considéré comme l’un des plus grands héros de la guerre d’indépendance, Abane Ramdane y a séjourné entre l’été 1954 et janvier 1955, avant d’être assigné à résidence à Azouza (Kabylie), son village. Capturées pendant la bataille d’Alger en 1957, Zohra Drif et Djamila Bouhired y ont été détenues jusqu’en 1962, au lendemain des accords d’Évian.

Hocine Aït Ahmed, autre icône du mouvement de l’indépendance, a connu deux ans durant les geôles de ce pénitencier, avant de s’en échapper vêtu d’un haïk blanc, le voile traditionnel des Algériennes, que lui avaient apporté ses proches lors d’une visite au parloir.

Fondateur du parti d’opposition Front des forces socialistes (FFS), Aït Ahmed avait été arrêté en 1964 et condamné à mort pour avoir déclenché, l’année précédente, une rébellion armée dans les montagnes de Kabylie pour s’opposer au pouvoir autoritaire du président Ben Bella.

Récits de détention

Ironie de l’histoire : les deux hommes avaient eux-mêmes partagé une cellule au château d’Aulnoy, avec trois autres dirigeants du FLN, de décembre 1961 à mars 1962. Ancien directeur du quotidien Le Matin – disparu depuis 2004 –, Mohamed Benchicou a purgé une peine de deux ans entre 2004 et 2006 à El-Harrach, d’où il en a tiré un livre poignant, Dans les geôles d’Alger.

Autre pensionnaire qui a raconté son calvaire carcéral dans un livre (opportunément) intitulé Naufrage judiciaire : Ali Koudil, PDG de la compagnie maritime CNAN, condamné à quinze ans de réclusion après la submersion du navire Béchar, qui a coulé dans la rade d’Alger en novembre 2004, faisant seize victimes.

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