Energie

Marché solaire : le rachat de Mobisol par Engie rassure les investisseurs

Des ingénieurs ougandais réparent les panneaux solaires d'une installation à 300 kilomètres de Kampala.

Des ingénieurs ougandais réparent les panneaux solaires d'une installation à 300 kilomètres de Kampala. © Stephen Wandera/AP/SIPA

L’annonce, en avril, de la liquidation de Mobisol avait rendu nerveux les investisseurs concernant l’avenir du marché de l’off-grid solaire en Afrique.

Son actionnaire principal, Investec Asset Management, avait en effet perdu la quasi-­totalité de son placement dans l’affaire. Le rachat de l’entreprise allemande par Engie, quelques mois plus tard, pour une somme comprise selon nos informations entre 10 millions et 20 millions d’euros, a en revanche été accueilli avec enthousiasme. L’un de ses concurrents, lui aussi candidat à la reprise, nous a ainsi confié que cette opération avait « rassuré tout le monde ».

Après dix années d’investissements massifs, l’off-grid a vu cette dernière année ses revenus décroître et son modèle questionné. Visionnaire, Jesse Moore, le cofondateur du désormais ex-leader du secteur en Afrique (avant le rachat de Mobisol), le kényan M-Kopa, avait averti dès le mois de mai qu’il fallait s’attendre à « une première vague de consolidation de l’industrie dans les mois à venir ».

Fenix associé à Vodafone au Mozambique

Mais il se voulait également rassurant, rappelant qu’ « en dix ans d’existence ce nouveau marché a changé la vie de 10 millions de personnes dans le monde et généré près de 1 milliard de dollars de revenus ».

D’ailleurs, l’autre filiale d’Engie commercialisant des kits solaires domestiques, Fenix International, semble elle avoir trouvé la formule gagnante : elle vient d’annoncer son implantation prochaine dans un nouveau pays, le Mozambique, cette fois en partenariat avec Vodacom et Vodafone M-Pesa.

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