Arts

Sénégal : le Mahicao, un musée au cœur du passé glorieux de l’Afrique de l’Ouest

Les 500 pièces exposées au Mahicao couvrent une période allant du néolithique au milieu du XXe siècle. © Youri Lenquette pour JA

Dans le Sine-Saloum, le Musée d’art et d’histoire des cultures d’Afrique de l’Ouest (Mahicao) célèbre et perpétue la mémoire d’un passé glorieux.

Il faut s’approcher du sinueux delta du Sine-Saloum pour visiter l’un des plus beaux musées du pays. Une curiosité plantée au cœur du village sérère de Djilor Djidiack, à 70 km au sud de Mbour, sur les rives du bolong (chenal). Au fond du parc tropical des Jardins d’Aïda (du nom de la maîtresse des lieux), on découvre un bâtiment de style soudanais aux murs d’ocre rouge : le Musée d’art et d’histoire des cultures d’Afrique de l’Ouest (Mahicao). Il est né de la « folie » de Reginald Groux, ancien marchand d’art parisien spécialisé dans les arts premiers.

Il aura fallu près de dix ans à ce dernier pour en imaginer les plans, défricher le terrain, penser la muséographie, etc., afin de mettre en scène près de 500 pièces archéologiques et objets cultuels ou artistiques (outils, masques, statues, costumes, textiles, bijoux…).

De quoi offrir un parcours à la fois historique, géographique et thématique, s’étirant du bassin du lac Tchad aux grands empires du Sahel, depuis le néolithique jusqu’au milieu du XXe siècle, au long de quelque 500 m² de vitrines et d’installations.

De grandes réalisations

S’il est conscient que le musée comptera moins de visiteurs à Djilor Djidiack que s’il avait été implanté à Dakar, Reginald Groux est persuadé que le Mahicao retiendra davantage d’attention en région, où il veut changer l’image de l’art et de la culture.

« Ces objets doivent être montrés afin de faire prendre conscience aux enfants que l’Afrique a accompli de grandes choses, à la même époque que l’Europe, si ce n’est avant », explique-t-il.

Fondé par Reginald Groux,ce musée permet de presenter et faire connaitre aux touristes comme aux populations locales l'art africain. © Youri Lenquette

En exposant ces objets, j’ai voulu leur restituer un peu de leur histoire, de leur importance et de leur valeur symbolique

Une vitrine vient ainsi rappeler l’existence de la métallurgie soudanaise dès 1 500 av. J.-C., alors qu’elle n’est apparue en Europe qu’au IXe siècle av. J.-C. Ailleurs, une statuette de bois à l’œil tombant, la poitrine asymétrique et l’épaule rehaussée, toute cubique dans ses formes et volumes, remet en perspective les mouvements avant-gardistes, dada et surréaliste.

Masques, costumes…

On se surprend à gamberger en observant deux costumes coiffés de masques Tyi Wara en bois, dont les ombres, telles des antilopes, dansent sur le mur. Plus loin, une quinzaine de masques, mi-animaliers mi-humains, dont les regards encerclent des costumes d’enfants…

« En exposant ces objets, j’ai voulu leur restituer un peu de leur histoire, de leur importance et de leur valeur symbolique. Les gens ont perdu leur lien cultuel avec ces objets, il faut maintenant établir un lien culturel », résume Reginald Groux.

Quand on l’interroge sur sa démarche, à l’heure et à l’aune de l’épineuse question de la restitution au continent de ses biens et œuvres, il rétorque qu’il a conçu son musée « pour restituer à l’Afrique une part de son histoire, pas des objets ». Surtout, il espère que ce dernier servira d’exemple.

« Il faut moins de 1 million d’euros pour créer un lieu comme celui-ci. Ce n’est rien pour un État », martèle-t-il. Quant au Mahicao et à sa collection, il en a fait don à son épouse, Aïda Diome. « C’est un musée sénégalais, dit-il. Et il le sera pour le reste des temps ! »


Carte de visite

• Tarif : 2 500 F CFA (3,80 euros) par personne, gratuit pour les moins de 15 ans

• Horaires : tous les jours de 10 heures à 13 heures et de 15 heures à 18 heures (fermeture des portes à 19 heures) – L’entrée se fait par le restaurant Le Miam-Miam

• Durée moyenne de la visite : 1 h 30

• Bibliothèque riche de nombreux ouvrages illustrés pour les enfants

• Visite virtuelle : www.mahicao.org

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