Religion

Islam : « Mahomet l’Européen », ou comment la figure du Prophète a évolué en Occident

La mosquée de Médine (Arabie saoudite), qui abrite la tombe du Prophète. © North Wind Pictures/Leemage

Dans un ouvrage d’une rigueur salutaire, le chercheur américain John Tolan estime que le prophète de l’islam fait partie du patrimoine européen tant l’Occident chrétien s’est défini par rapport à lui.

Des terroristes ont pensé le venger en assassinant des dessinateurs qui l’avaient représenté de manière irrévérencieuse. Aujourd’hui, la figure du prophète de l’islam cristallise les tensions entre un Occident impertinent et un monde musulman qui lui reste très attaché. Au-delà des apparences, le malentendu dépasse pourtant la seule question du rapport au sacré. Car l’Europe n’a pas attendu sa sécularisation pour se pencher sur la figure du Prophète, qu’il ait été caricaturé ou, au contraire, valorisé.

Ainsi, dans Mahomet l’Européen. Histoire des représentations du Prophète en Occident (Albin Michel, 450 p., 24,50 euros), l’universitaire John Tolan ne s’intéresse pas au prophète Muhammad de la tradition islamique, mais à Mahomet, Mahumeth, Mafometus, sa représentation en Occident.

L’image du Prophète fonctionne au début comme le reflet négatif de la chrétienté occidentale. Alors

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