Culture
Vue de Yaoundé, capitale du Cameroun.

Cet article est issu du dossier

Les 50 qui feront le Cameroun

Voir tout le sommaire
Politique

Germain Sotoing Taïwe, le biologiste en lutte contre la douleur

Réservé aux abonnés
Mis à jour le 28 juin 2016 à 11:43

Au pays de Paul Biya, tout paraît immobile. Pourtant, de nouveaux visages émergent, Germain Sotoing Taïwe en fait partie.

Habituellement, les scientifiques découvrent une molécule extraite d’une plante pour ensuite reproduire sa version synthétique. Exceptionnellement, le tramadol, un antidouleur de synthèse mis au point il y a quatre décennies, a été mis en évidence à l’état naturel en 2012, dans le pêcher africain (Nauclea latifolia), un arbuste utilisé par les tradipraticiens pour prévenir la douleur, le diabète, l’anxiété… Cette trouvaille, attribuée à l’équipe du Français Michel de Waard, est en grande partie due à Germain Sotoing Taïwe.

Chargé de cours au département de zoologie et de physiologie animale de l’université de Buéa, il mène des études sur cette plante depuis l’obtention de sa maîtrise, en 2004. À 37 ans, il reconnaît que cette découverte a accru sa visibilité et espère que cela l’aidera à obtenir des bourses pour financer ses recherches.