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Cet article est issu du dossier «Un vent de changement dans l'énergie en Afrique»

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Energie

Portraits : ils inventent l’énergie africaine de demain

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Mis à jour le 23 juin 2016 à 14h41
De g. à dr. : Aubin Ngoua, Amine Chouaieb et Ruben Walker.

De g. à dr. : Aubin Ngoua, Amine Chouaieb et Ruben Walker. ©

Une électricité à la fois plus accessible et plus propre ? C’est possible : la preuve avec ces trois jeunes entrepreneurs.

Aubin Ngoua, des cellules photovoltaïques en 3D

Fondée en avril par le jeune ingénieur gabonais Aubin Ngoua, diplômé de l’École polytechnique d’Agadir (Maroc), la start-up Solar Box Gabon conçoit des kits solaires et les loue aux ménages et aux entreprises. Composées d’une batterie et d’un régulateur de tension, ses cellules photovoltaïques en forme de cube sont particulièrement efficaces : « Grâce au pouvoir réfléchissant des rayons qui ricochent sur les parois, elles fournissent trois fois plus d’énergie qu’un panneau solaire classique », explique l’entrepreneur.

Avec les 12 millions de francs CFA (près de 18 300 euros) qu’il a empochés en remportant le deuxième prix du « Startupper de l’année 2016 », décerné par Total, Aubin Ngoua a pu acheter une centaine de cubes solaires fabriqués en Chine.

Il compte fournir une énergie d’appoint en remplacement des groupes électrogènes, chers et polluants.

Il en a écoulé vingt-cinq en un mois. Solar Box Gabon propose trois formules d’abonnement : 50 kWh pour les populations modestes des zones rurales ; 100 kWh pour les domiciles équipés d’appareils électroménagers ; et une formule Premium à 300 kWh à destination des entreprises. Les abonnements vont de 135 000 à 655 000 F CFA, et sont suivis de mensualités allant de 10 000 à 55 000 F CFA.

Les objectifs de cette petite entreprise de huit personnes : raccorder, dans les trois prochaines années, 75 % des sites isolés (dont 2 300 villages) que compte le Gabon ; et diminuer la facture d’électricité des usagers de 15 000 à 5 000 F CFA par mois. Alors que le pays fait figure de bon élève sur le continent avec un taux d’accès à l’électricité de 89 %, il n’est pas épargné par les coupures, fréquentes. Solar Box Gabon compte fournir une énergie d’appoint en remplacement des groupes électrogènes, chers et polluants.

Jusqu’en 2017, cependant, seul l’opérateur national est autorisé dans les grandes villes. Une contrainte qui n’empêche pas Aubin Ngoua de voir grand. L’entrepreneur, qui s’imagine déjà implanté dans une vingtaine de pays, veut résoudre le problème du stockage de l’énergie, le principal obstacle au développement des technologies solaires.

Amine Chouaieb, l’appli qui diminue la facture

«Quand on fait des économies sur la consommation, on en fait neuf fois plus sur la production », explique Amine Chouaieb. Cet ingénieur tunisien de 31 ans, fondateur en 2011 de la start-up Chifco, a mis au point une box qui permet d’évaluer en temps réel et de réguler la consommation d’énergie des équipements ménagers. Des capteurs, reliés à des prises ou aux appareils, transmettent l’information à une application mobile.

Pour 5 euros par mois (dans le cadre d’un abonnement téléphonique), le système permet d’économiser entre 5 % et 25 % sur sa facture d’électricité. « Les équipements les plus énergivores, comme les ballons d’eau chaude, comptent souvent pour 60 % à 70 % de la facture », précise l’ingénieur.

Forte d’une quarantaine de salariés et de près de 1 500 clients, en Tunisie, en France, aux États-Unis et bientôt aux Maldives et au Maroc, l’entreprise a levé 1,4 million de dinars (plus de 600 000 euros) auprès de la Banque d’affaires de Tunisie début 2015. Elle double de taille chaque année et devrait réaliser 1,7 million de dinars de chiffre d’affaires en 2016, d’après son responsable.

D’ici à septembre, Chifco, qui a signé un partenariat avec la start-up californienne IFTTT, devrait aussi lancer de nouvelles fonctionnalités, notamment un service d’automatisation de certaines tâches suivant des règles prédéfinies – par exemple, programmer automatiquement l’éclairage extérieur à la tombée de la nuit. Cet acteur de l’internet des objets (pilotage à distance des objets connectés) est aussi spécialisé dans le M2M (« machine to machine »), la technologie qui permet aux machines de communiquer afin de collecter des données.

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Amine Chouaieb, fondateur de Chifco . © DR

Ruben Walker, du feu… sans fumée

Trois milliards de personnes dans le monde font cuire leurs aliments et chauffent leur maison au charbon de bois. La fumée toxique qui en émane provoque de graves maladies respiratoires et de nombreux décès, surtout chez les femmes et les enfants – plus de 4 millions de personnes meurent prématurément chaque année à cause de la pollution de l’air intérieur, selon l’OMS.

S’attaquant à ce fléau, la start-up African Clean Energy, lancée par le Néerlando-Sud-Africain Ruben Walker et son père, Stephen Walker, en 2011, fabrique des cuisinières solaires au Lesotho depuis 2012. Baptisées ACE 1, elles sont dotées d’une batterie alimentée par de petits panneaux photovoltaïques et d’un port USB qui permet de charger d’autres appareils électroniques.

« La fumée est supprimée grâce à un procédé de gazéification qui transforme les matières végétales en gaz de synthèse combustible », explique le cofondateur. Résultat : il n’y a plus d’émissions de carbone et la consommation de combustible est réduite de 70 %.

African Clean Energy a déjà écoulé 35 000 de ses cuisinières solaires (directement vendues dans les villages pour une centaine de dollars, payables en plusieurs fois) et compte ouvrir de nouvelles usines pour produire au total plus de 250 000 unités. Soutenue notamment par la Fondation BMW, avec une part de financement participatif et d’entrepreneuriat social, la start-up exporte en Ouganda, au Malawi, au Kenya, en Afrique du Sud et jusqu’au Cambodge.

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Ruben Walker, fondateur d’Africain Clean Energy. © DR

 

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