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Cet article est issu du dossier «Algérie : le classement des 50 personnalités les plus influentes»

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Algérie : Ahmed Gaïd Salah, un fidèle du président

Le général Ahmed Gaïd Salah, vice-ministre de la Défense et chef d'état-major de l'armée. © Xinhua / Zuma / REA

Les 50 personnalités les plus influentes ont toutes, sans exception et chacune à son niveau, un rôle à jouer pour conduire l’Algérie sur la première voie.

En 2003, une année avant la réélection de Bouteflika pour un deuxième mandat, le nom d’Ahmed Gaïd Salah figurait sur une liste de plusieurs généraux devant être admis à la retraite. Et pourtant, l’année suivante il devenait chef d’état-major de l’armée et en 2013 vice-ministre de la Défense… Ancien maquisard, diplômé d’une école d’artillerie de l’ex-URSS, ce septuagénaire est d’une fidélité sans faille au président. Le chef de l’État s’est d’ailleurs largement appuyé sur lui pour démanteler progressivement le DRS et envoyer à la retraite le puissant chef des services, le général Mohamed Mediène, dit « Toufik ». D’un caractère bourru, souffrant peu la contestation, Ahmed Gaïd Salah a méthodiquement placé ses hommes dans les rouages de l’armée. Du coup, on soupçonne ce général très proche du secrétaire général du FLN, Amar Saâdani, de nourrir des ambitions présidentielles. « Je suis au service du moujahid [maquisard de la guerre de libération] Bouteflika jusqu’à la mort », répète-t-il inlassablement.

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