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Riz : « Le regain des importations pourrait booster les cours »

Indispensable, le riz devra évoluer vers de nouvelles productions.

Indispensable, le riz devra évoluer vers de nouvelles productions. © AFP

Patricio Mendez Del Villar, chercheur au Cirad et responsable de l'observatoire Osiriz, analyse pour "Jeune Afrique" les perspectives mondiales du marché du riz.

En juin, la tonne de riz asiatique s’échangeait à 375 dollars FOB [free on board, « sans frais à bord »] en moyenne.  Soit un fléchissement de 1 % pour le quatrième mois consécutif. Une légère diminution attribuable à la rude concurrence entre les principaux producteurs (Inde, Vietnam et Thaïlande), dont les exportations accusent déjà pour certains des baisses de 20 % par rapport à la même période en 2014.

Cependant, le probable retour du phénomène El Niño pourrait changer la donne en relançant les importations dans le Sud-Est asiatique. D’ores et déjà, les Philippines montreraient la voie en lançant un appel d’offres pour l’achat de 250 000 tonnes courant juillet ; ce qui porterait à près de 1 million de tonnes le riz importé par ce pays depuis le début de l’année. Le retour des acheteurs du Moyen-Orient et d’Afrique devrait amplifier la demande d’importation et donc booster les cours dans les semaines à venir.

J.A.

Source: OSIRIZ, CIRAD © J.A.

Cette perspective pourrait encourager la production africaine (de 18,5 millions de tonnes en 2015 en équivalent riz blanc), qui croît de 2 % à 3 % par an, sans pour autant remettre en question la dépendance structurelle du continent à l’égard de l’Asie, d’où proviennent 40 % du riz qu’il consomme.

Soucieux de soutenir la production locale et d’endiguer l’érosion de ses réserves en devises, le Nigeria, premier importateur du continent (avec 3 millions de tonnes), vient de donner un nouveau tour de vis à sa politique d’importation. Après une augmentation l’année dernière des taxes à l’import de près de 100 %, la Banque centrale nigériane s’abstient désormais d’octroyer des devises aux importateurs. Si la mesure risque d’affecter marginalement les exportations indiennes, elle restera sans conséquence sur les prix mondiaux. »

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