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Cet article est issu du dossier «Quatre idées pour doper la productivité agricole en Afrique»

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Agroalimentaire

Côte d’Ivoire : une pépite nommée « Mercedes »

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Cabosse de cacao à Alepe, en Côte d’Ivoire.

Cabosse de cacao à Alepe, en Côte d'Ivoire. © Luc Gnago/REUTERS

Les chercheurs ivoiriens sont parvenus à créer une espèce de cacao ultra robuste, la Mercedes, issue de l’hybridation de plantes locales, qui fait le bonheur des agriculteurs comme des industriels.

Au début des années 2000, les agronomes ivoiriens ont abouti à la mise au point d’une variété devenue la coqueluche des cacaoculteurs du pays : la Mercedes. Issue de quinze ans de travaux au sein des laboratoires du Centre national de recherches agronomiques (CNRA) de Yamoussoukro, elle a permis à la Côte d’Ivoire d’atteindre des records de production, avec des volumes de cacao récolté passés de 1,2 million à 2,2 millions de tonnes entre 2004 et 2016.

Grande résistance

Née de l’hybridation entre plusieurs espèces locales – et non par organismes génétiquement modifiés (OGM) –,  elle a été baptisée en hommage à la marque automobile allemande – réputée robuste – en raison de sa résistance aux maladies végétales et à sa grande productivité.

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