Racisme

[Tribune] Mort de George Floyd : huit minutes qui ont changé le monde

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Par  Ben Okri

Romancier et poète nigérian, récompensé par plusieurs prix littéraires. Il a passé une partie de son enfance au Royaume-Uni, dans les années 1960.

Minneapolis (États-Unis), le 6 juin. Manifestation pour dénoncer l’assassinat de George Floyd par un policier.

Minneapolis (États-Unis), le 6 juin. Manifestation pour dénoncer l’assassinat de George Floyd par un policier. © Eric Miller/REUTERS

Symbole de toutes les discriminations subies par les Africains-Américains, l’assassinat de George Floyd par un policier blanc a déclenché une prise de conscience mondiale sur la question du racisme.

Ma première expérience consciente du concept de race a eu lieu lorsque j’avais 6 ans. Mon père était venu me chercher à l’école, et nous rentrions à la maison, dans le sud de Londres. C’était au cours de l’hiver 1965-1966, les parcs étaient recouverts de neige. Soudain, j’ai ressenti un choc à la tête, et des voix se sont élevées. Des garçons criaient le mot « nègre », poussaient des cris d’animaux et nous lançaient des boules de neige truffées de pierres. Nous avons couru et, lorsque nous sommes arrivés à la maison, nous étions en sang.

« Pourquoi nous ont-ils jeté des pierres ? » ai-je demandé à mon père. Il a eu du mal à trouver ses mots, puis a fini par m’expliquer : « C’est parce que nous sommes noirs. » Pour moi, cela n’avait aucun sens. Les années ont passé, et j’ai entendu d’autres phrases qui, de mon point de vue, n’avaient pas davantage de sens. « Tu n’arriveras jamais à

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