Économie

Pétrole, soutage et petits prix : les nouveaux filons de l’économie djiboutienne

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Le terminal pétrolier de Doraleh.

Le terminal pétrolier de Doraleh. © Vincent Fournier/JA

Après avoir renforcé son rôle de carrefour logistique, le pays développe ses activités de ravitaillement des navires en fioul, mais aussi ses capacités de stockage.

« Chaque année, 3,4 millions de barils passent devant Djibouti et jusqu’à 35 000 bâtiments empruntent le détroit de Bab al-Mandeb. Or nous ravitaillons 500 bateaux par an, c’est dire le potentiel ! » Abdi Ismail Kahin, le directeur général de Red Sea Bunkering (RSB), filiale à 60 % de l’Autorité des ports et zones franches de Djibouti (DPFZA), n’a pas peur de rêver à haute voix.

Depuis sa création, en 2015, l’entreprise djiboutienne de soutage a vu ses livraisons de fioul aux navires au mouillage dans le détroit de Bab al-Mandeb progresser rapidement, pour atteindre 130 000 tonnes en 2019, contre 90 000 t en 2017. Son chiffre d’affaires a progressé dans les mêmes proportions : il est passé d’environ 50 millions de dollars en 2017 à 70 millions en 2019 (de 41,7 à 62,5 millions d’euros) et devrait s’établir à 80 ou 85 millions pour 2020 – en juillet, il atteignait 45 millions de dollars.

Vocation historique

Dans la petite République, on n’est pas peu fier de renouer avec une activité de soutage qui, en remontant à la percée du canal de Suez, constituait la vocation historique du port – d’abord avec du charbon. « Nous étions alors le cinquième port mondial et le deuxième port français dans le soutage après Marseille », nous rappelait en début d’année Aboubaker Omar Hadi, le président de la DPFZA. Cette vocation s’était perdue dans les années 1970, avec la fermeture du canal et l’émergence de concurrents dans la péninsule Arabique.

RSB approvisionne aujourd’hui les plus grands armateurs mondiaux, parmi lesquels MSC, CMA-CGM et Maersk, auxquels il s’adresse désormais directement, laissant peu à peu les traders de côté.

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