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Cet article est issu du dossier «[Série] 1960, l'année où l'Afrique s'est réveillée»

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Histoire

[Série] Cameroun : une première cérémonie d’indépendance sous tension (3/5)

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Mis à jour le 03 septembre 2020 à 10h12
Discours du Premier ministre Ahmadou Ahidjo, le 1er janvier 1960, à Yaoundé.

Discours du Premier ministre Ahmadou Ahidjo, le 1er janvier 1960, à Yaoundé. © AFP

Lorsque le Premier ministre camerounais, Ahmadou Ahidjo, déclare l’indépendance, il est loin d’être serein. L’ombre des nationalistes les plus intransigeants plane sur ce jour historique.

Alors qu’il s’avance vers le pupitre pour prononcer son discours, le Premier ministre, Ahmadou Ahidjo, âgé de 35 ans, ne trahit aucune émotion. Les images d’archives de l’Institut national de l’audiovisuel (INA) montrent son visage aux traits juvéniles et font raisonner sa voix, qui ne tremble pas lorsqu’il lit la phrase magique : « Le Cameroun est libre et indépendant. »

Même s’il n’en laissait rien paraître, Ahidjo n’avait pourtant pas le cœur à la fête. Plusieurs attentats avaient alors été perpétrés à travers le pays. Les combattants de l’Union des populations du Cameroun (UPC) avaient promis d’empêcher la célébration de l’événement. Germaine Ahidjo, la jeune épouse du chef du gouvernement, confia plus tard sa crainte d’un attentat sur la place de l’Indépendance.

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