Politique

Une éclipse plonge une partie de l’Afrique dans l’obscurité, avant l’Inde

Une éclipse annulaire de Soleil, la plus longue du 3e millénaire, a plongé vendredi matin le centre et l’est de l’Afrique dans l’obscurité et le froid, avant de poursuivre sa course dans l’océan Indien, vers l’Inde et la Chine.

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Mis à jour le 15 janvier 2010 à 08:53

Une éclipse plonge une partie de l’Afrique dans l’obscurité, avant l’Inde © AFP

L’éclipse a débuté à 05H14 GMT dans l’ouest de la République centrafricaine et le sud-ouest du Tchad. L’ombre de la Lune a ensuite traversé la République démocratique du Congo, l’Ouganda, le Kenya et l’extrême sud de la Somalie.

Au Kenya, un ciel dégagé a permis aux nomades Massaï d’Olte Tefi, à 50 km au sud de Nairobi, de profiter pleinement du spectacle de la lune s’intercalant dans le disque solaire.

« Les oiseaux chantent. Il commence à faire froid. On dirait qu’il fait nuit », s’est ainsi réjoui John Saitega, 34 ans et père de six enfants, qui a observé le phénomène en partageant avec sa famille et des amis une paire de lunettes adaptées.

Dans la banlieue de la capitale ougandaise, Kampala, Angela Namukwaya se montrait moins enthousiaste et quelque peu effrayée.

« Est-ce que ça peut brûler quelqu’un? On ne peut même pas regarder directement. J’ai peur que ça me brûle les yeux », a expliqué cette commerçante.

Le Soleil étant au plus près de la Terre en janvier et la Lune actuellement trop loin et donc trop petite pour réussir à le masquer complètement, un anneau du disque solaire est resté visible autour de la lune, d’où l’appellation éclipse annulaire.

L’ombre de la lune devait poursuivre sa trajectoire dans l’océan Indien où l’éclipse annulaire sera maximale: 11 minutes et 8 secondes.

« Une si longue durée » d’éclipse annulaire ne se reproduira pas « avant plus de mille ans (le 23 décembre 3043) », selon le site de la Nasa consacré aux éclipses.

L’éclipse doit ensuite toucher le sud de l’Inde et le Nord du Sri-Lanka vers 07H51 GMT, puis la Birmanie et enfin la Chine vers 08H41 GMT.

L’ombre aura parcouru 12. 900 km à la surface de la Terre lorsque s’achèvera à 08H59 GMT l’éclipse annulaire.

Une éclipse solaire totale est prévue le 11 juillet prochain, presque entièrement au dessus du Pacifique Sud. Vu de la Terre, le disque de la Lune aura alors la bonne taille pour cacher tout le Soleil.