Politique

Nigeria: l’empoisonnement au plomb pourrait concerner 18.000 personnes (ONU)

Plus de 200 enfants auraient trouvé la mort suite à un empoisonnement massif au plomb au Nigeria où quelque 18. 000 villageois à la recherche d’or dans une mine contenant ce dangereux métal pourraient avoir été touchés, selon les dernières estimations de l’ONU révélées mardi.

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Mis à jour le 21 septembre 2010 à 18:31

Nigeria: l’empoisonnement au plomb pourrait concerner 18.000 personnes (ONU) © AFP

Une équipe de cinq experts onusiens dotés d’un laboratoire ambulant est arrivée lundi au Nigeria afin d’aider les autorités à faire face à cette crise, a indiqué le Bureau de coordination des affaires humanitaires de l’ONU (Ocha) lors d’un point de presse.

« D’après les derniers chiffres que nous avons, il y aurait plus de 200 enfants qui seraient morts de ces empoisonnements », a expliqué à l’AFP une porte-parole d’Ocha, Elisabeth Byrs.

Au total, « 18. 000 personnes seraient affectées » dans les villages situés près d’une mine d’or de l’Etat de Zamfara, dans le nord-ouest du Nigeria, a-t-elle ajouté.

Ces empoisonnements sont apparus alors que les habitants cherchaient de manière artisanale de l’or dans des roches de cette mine, contenant par malchance une forte concentration de plomb.

« Cette recherche artisanale d’or a fait qu’en cherchant et triant cette terre les habitants de ces maisons se sont contaminés, en particulier les enfants et les femmes enceintes qui sont les plus vulnérables », a encore expliqué Mme Byrs.

« C’est un problème qui continue d’évoluer. Sept villages ont été touchés mais nous ne savons pas encore jusqu’à quel point », a-t-elle ajouté.

Ocha compte sur les recherches des experts pour évaluer l’ampleur de la contamination et permettre la réponse la plus adéquate possible, explique encore l’agence onusienne.

Les premiers cas de contamination ont été détectés en mars par les autorités du pays qui a demandé une aide internationale quelques semaines plus tard.

Selon Ocha, les sols ne seraient pas seulement contaminés par du plomb mais contiendraient également du mercure et du cuivre, nécessitant un nettoyage de grande envergure.

Pour l’ONU, il est urgent d’agir au plus vite car « la saison des pluies va causer une contamination plus importante », a encore prévenu Mme Byrs.

En juin, le Centre américain de contrôle et de prévention des maladies avait estimé que l’étendue des empoisonnements était sans précédent.

Le plomb, s’il est ingéré ou inhalé, peut pénétrer dans le système sanguin et bloquer la production d’hémoglobine qui transporte l’oxygène aux organes.