Politique

Tunisie: affrontements à Tunis, deux morts dans le sud, ministre limogé

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Mis à jour le 12 janvier 2011 à 18:15

Des manifestants et les forces de l’ordre se sont violemment affrontés mercredi pour la première fois dans le centre de Tunis et deux civils ont été tués dans le sud de la Tunisie, lors d’un mouvement de contestation du régime qui a déjà fait des dizaines de morts depuis un mois.

Un couvre-feu nocturne dans la capitale et sa banlieue a d’ailleurs été décrété à la suite de troubles dans « certains quartiers » de la capitale, où l’armée est déployée.

Le gouvernement du président Zine El Abidine Ben Ali a tenté de calmer le jeu, avec le limogeage du ministre de l’Intérieur et la libération de toutes les personnes arrêtées lors de manifestations, à « l’exception de ceux qui sont impliqués dans des actes de vandalisme ».

Mercredi en début d’après-midi, la police a eu recours aux gaz lacrymogènes pour disperser la foule dans la capitale, a constaté une journaliste de l’AFP.

Des centaines de jeunes criant des slogans contre le régime sur la place de la porte de France ont essayé d’avancer vers l’avenue Habib Bourguiba, et les forces de sécurité leur ont barré la route en tirant des grenades lacrymogènes.

Aucun bilan de ces affrontements, les plus graves à se produire dans Tunis depuis le début des émeutes en Tunisie au mois de décembre, n’était disponible dans l’après-midi, alors que les violences ont cessé.

Des passants pris de panique, les yeux larmoyants ont été repoussés par la police dans les ruelles. Les souks se sont vidés et les commerces, y compris une grande surface, ont baissé leurs rideaux.

« Fermez, fermez, ils ont tous cassé », criaient des passants à l’adresse des vendeurs ambulants à l’entrée des souks.

L’armée a été déployée pour la première fois dans Tunis et une banlieue populaire, au lendemain des premiers affrontements mardi soir aux abords de la capitale en près d’un mois de crise.

Les violences, qui ont fait en un mois entre 21 morts (bilan officiel) et plus de 50 tués (source syndicale) se sont également poursuivies mercredi à l’intérieur du pays.

Deux civils ont été tués par des tirs de la police à Douz (sud), lors d’une manifestation ayant dégénéré, a indiqué un témoin à l’AFP.

C’est la première fois depuis le début des émeutes que cette ville de 30. 000 habitants, située à 550 km au sud de Tunis, connaît de telles violences, selon ce témoin.

A Sfax, métropole économique à 300 km au sud de Tunis, cinq manifestants ont été blessés par des tirs de la police dans cette ville, où une « grève générale » était observée, selon une source syndicale.

Sur le plan politique, le limogeage du ministre de l’Intérieur Rafik Belhaj Kacem a été annoncé par le Premier ministre Mohamed Ghannouchi au cours d’une conférence de presse .

Il est remplacé par un universitaire, ancien membre de gouvernement, Ahmed Friaâ.

Le Premier ministre a également annoncé la formation d’une commission d’enquête sur la corruption, un fléau que dénoncent opposition et ONG.

Le chef du Parti communiste des ouvriers de Tunisie (PCOT, interdit), Hamma Hammami, a par ailleurs été interpellé mercredi à son domicile, près de Tunis, a annoncé à l’AFP son épouse Radia Nasraoui.

Il s’agit du premier dirigeant politique à être interpellé depuis le début des émeutes. Chef d’un parti « illégal » d’extrême gauche, il est intervenu plusieurs fois ces derniers jours sur des télévisions étrangères pour dénoncer le régime du président Ben Ali.

Les violences en Tunisie suscitaient toujours mercredi de vives inquiétudes au sein de la communauté internationale.

La Haut commissaire aux droits de l’homme de l’ONU, Navy Pillay, a appelé le gouvernement tunisien à mener des enquêtes « indépendantes crédibles », à la suite des informations sur un « usage excessif » de la force par les services de sécurité.

« Des informations suggèrent que la majorité des manifestations ont été pacifiques et que les forces de sécurité ont réagi avec une force excessive contraire aux standards internationaux », explique Mme Pillay dans un communiqué.

La porte-parole de la chef de la diplomatie européenne Catherine Ashton a de son côté condamné l’usage « disproportionné » de la force par la police en Tunisie.

Mardi soir, la secrétaire d’Etat américaine Hillary Clinton s’était dite « inquiète quant aux troubles et à l’instabilité » dans ce pays.