Politique

Pékin prépare l’envoi de navires militaires au large de la Somalie

La Chine « se prépare » à dépêcher des navires militaires pour lutter contre la piraterie maritime au large de la Somalie, a annoncé le gouvernement jeudi, au lendemain d’une attaque ayant visé des marins chinois dans le Golfe d’Aden.

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Mis à jour le 18 décembre 2008 à 07:16

La Chine « envisage activement d’envoyer des navires militaires dans le Golfe d’Aden pour participer aux opérations de protection des voies maritimes », a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Liu Jianchao lors d’une conférence de presse à Pékin.

« Nous nous préparons et prenons des dispositions pour envoyer les bâtiments dans le Golfe d’Aden pour protéger les voies maritimes de la zone », a-t-il ajouté, en précisant qu’une « annonce officielle » serait faite en temps opportun.

« La Chine va envoyer deux destroyers et un navire de ravitaillement pour participer au maintien de la sécurité dans les eaux internationales au large de la côte somalienne », avait indiqué auparavant le Global Times, citant jeudi des sources maritimes. Les navires partiront de la base navale de Hainan, une île du sud de la Chine, après le 25 décembre pour une mission de trois mois, ajoutait le quotidien chinois.

Une telle mission en dehors des eaux territoriales chinoises serait une première pour la marine chinoise dans l’histoire contemporaine, selon Shen Shishun, expert à l’Institut chinois des relations internationales à Pékin, un centre de recherches gouvernemental.