Histoire

Le célèbre mercenaire Mike Hoare meurt en Afrique du Sud à l’âge de 100 ans

| Par Jeune Afrique avec AFP
Mike Hoare

Mike Hoare © Eric Bridge / CC

Il était l’un des plus célèbres « chiens de guerre », ces mercenaires européens impliqués dans de nombreux conflits en Afrique dans les années 1960 et 1970 : le Britannique Mike Hoare est mort dans son sommeil à l’âge de 100 ans, a annoncé lundi sa famille.

Surnommé « Mad Mike », il est décédé dimanche, en Afrique du Sud, où il s’était retiré. Né en 1919 en Inde de parents irlandais, il a fait ses études de comptabilité en Grande-Bretagne.

Engagé dans l’armée britannique au début de la Seconde guerre mondiale, il combat comme officier en Birmanie et en Inde. Anticommuniste fervent, il émigre en 1948 en Afrique du Sud. « Le célèbre aventurier et soldat de fortune, le lieutenant-colonel ‘Mad Mike’ Hoare est mort dans son sommeil et dans la dignité à l’âge de 100 ans, dans un établissement de soins à Durban, le 2 février 2020 », a annoncé sa famille dans un communiqué.

« Il a vécu selon les préceptes de sa propre philosophie, qui voulait qu’on retire davantage de la vie en s’exposant au danger et c’est donc d’autant plus remarquable qu’il ait vécu plus de 100 ans », a souligné son fils, Chris.

L’un des derniers « Affreux »

Mike Hoare était devenu célèbre dans les années 1960, lorsqu’il avait dirigé au Congo belge devenu indépendant (aujourd’hui la République démocratique du Congo) une unité combattant pour l’indépendance du Katanga, puis lorsqu’il avait pris la tête d’un commando baptisé « les oies sauvages » (du nom des mercenaires irlandais du XVIIIe siècle), chargé d’écraser une rébellion pro-communiste. Son histoire avait inspiré le film du même nom, sorti en 1978, avec notamment Richard Burton, Roger Moore et Richard Harris.

En 1981, Mike Hoare avait commandé un groupe de mercenaires qui projetait un coup d’État aux Seychelles. La tentative avait échoué et les mercenaires avaient détourné un avion de la compagnie Air India, à bord duquel ils avaient regagné l’Afrique du Sud. Là, il avait été jugé et condamné à dix ans de prison pour piraterie aérienne. Il avait été libéré en 1985.

Après avoir vécu près de vingt ans en France, il était retourné vivre en Afrique du Sud. Il était père de cinq enfants. Mike Hoare était le dernier représentant du mercenariat à l’ancienne, bien différent des puissantes multinationales de sécurité actuelles.

Une figure qui, comme le Français Bob Denard ou le Belge Jean Schramme, était souvent liée aux services de renseignements des pays dont ces « Affreux », comme ils étaient surnommés, étaient originaires.

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