Environnement

Somalie : l’invasion des criquets déclarée « urgence nationale »

La fille d'un agriculteur tente de chasser des criquets d'un champ, au Kenya, le 22 janvier 2020

La fille d'un agriculteur tente de chasser des criquets d'un champ, au Kenya, le 22 janvier 2020 © Ben Curtis/AP/Sipa

L’invasion de criquets dans la Corne de l’Afrique a été déclarée « urgence nationale » en Somalie, où ces insectes dévastent l’approvisionnement alimentaire dans l’une des régions les plus pauvres et les plus vulnérables du monde.

« Le ministère de l’Agriculture (…) déclare une urgence nationale en raison de la recrudescence actuelle des criquets pèlerins, qui constituent une menace majeure pour la fragile situation de la sécurité alimentaire en Somalie », a-t-il indiqué dans un communiqué publié dimanche 2 février.

La Somalie est le premier pays de la région à se mobiliser au niveau national pour lutter contre les essaims de criquets affamés, dont l’apparition, selon des experts, est liée à des variations climatiques extrêmes.

Des essaims de criquets d’une ampleur historique, totalisant plusieurs milliards d’insectes, dévastent depuis plusieurs semaines de larges zones d’Afrique de l’Est, région déjà frappée par une sécheresse et des inondations.

« Les sources de nourriture menacées »

« Les sources de nourriture pour les personnes et leur bétail sont menacées », a ajouté le ministère somalien de l’Agriculture, alors que les essaims de criquets pèlerins sont exceptionnellement importants et consomment d’énormes quantités de cultures et de fourrage.

Photo d'un criquet prise le 16 janvier 2020, au Kenya.

Photo d'un criquet prise le 16 janvier 2020, au Kenya. © Patrick Ngugi/AP/Sipa

Le gouvernement somalien a expliqué avoir pris cette décision pour concentrer les efforts et collecter des fonds. De fait, il est essentiel de tenter de contenir les essaims de criquets avant les récoltes, prévues en avril.

La crise est régionale. D’épais nuages de crickets affamés se sont répandus depuis l’Éthiopie et la Somalie jusqu’au Kenya, où l’Agence des Nations Unies pour l’Agriculture et l’Alimentation (FAO) a estimé vers la fin janvier qu’un seul de ces essaims couvrait une surface de 2 400 km2, soit la taille du Luxembourg.

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