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Football : le Top 5 des joueurs à suivre en 2020

Sadio Mané lors du match Liverpool-Everton, mercredi 4 décembre 2019 (image d'illustration).

Sadio Mané lors du match Liverpool-Everton, mercredi 4 décembre 2019 (image d'illustration). © Jon Super/AP/SIPA

Sadio Mané, deuxième de ce classement en 2018 derrière Mohamed Salah, s’octroie la première place. Il devance l’Algérien Riyad Mahrez, Mohamed Salah, Hakim Ziyech et Ismaël Bennacer. Zoom sur les cinq joueurs qui ont fait 2019, et qui feront sans nul doute 2020.

Deux Algériens et un Sénégalais dans ce Top 5, cela ne constitue pas une vraie surprise. Les Fennecs ont remporté la CAN, les Lions de la Teranga devant se contenter de la deuxième place. Si Mohamed Salah est là, c’est grâce à ses performances avec Liverpool.

Pour Bennacer, meilleur joueur de la CAN, ce sont bien sûr ses performances en Égypte qui l’ont vraiment mis en évidence, même s’il sera sans doute prochainement un des hommes forts du Milan AC. D’autres joueurs, comme Kalidou Koulibaly (Sénégal/Naples) ou Baghdad Bounedjah (Algérie/Al-Saad), notamment, auraient pu prétendre figurer dans ce classement.

Sadio Mané (Sénégal)

L'attaquant sénégalais Sadio Mané fête son ouverture du score face à l'Ouganda.

L'attaquant sénégalais Sadio Mané fête son ouverture du score face à l'Ouganda. © Hassan Ammar/AP/SIPA

Sa quatrième place au Ballon d’Or France Football a généré les commentaires que l’on sait. Sadio Mané (27 ans) est en tous cas, aux yeux de Jeune Afrique, le meilleur joueur africain de l’année 2019. La CAF l’a aussi élu meilleur footballeur africain, le 7 janvier à Hurghada (Égypte).

Le Casamançais a remporté la Ligue des Champions, la SuperCoupe d’Europe et terminé en tête du classement des buteurs de la Premier League (22 buts), à égalité avec Mohamed Salah et Pierre-Emerick Aubameyang. Le bilan aurait pu être parfait si Mané, que l’on sait moins performant avec sa sélection qu’avec les Reds, avait gagné la finale de la CAN face à l’Algérie (0-1).

Le Sénégalais, qui se dirige vers son premier titre de champion d’Angleterre, est devenu l’un des meilleurs attaquants du monde. Travailleur, discret, Mané, qui gagne (hors primes) 9,1 millions d’euros par an, intéresse de grands clubs européens, dont le Paris-SG, et surtout le Real Madrid.

Riyad Mahrez (Algérie)

Riyad Mahrez célèbre un but lors du match de l'Algérie face à la Guinée en phase de poule de la CAN 2019, le 30 juin.

Riyad Mahrez célèbre un but lors du match de l'Algérie face à la Guinée en phase de poule de la CAN 2019, le 30 juin. © Hassan Ammar/AP/SIPA

On se souvient de son coup-franc majestueux dans les dernières secondes de la demi-finale de CAN face au Nigeria (2-1), qui expédia l’Algérie en finale. Mais son année ne se résume pas à ce seul fait marquant.

En 2019, Riayd Mahrez (28 ans) a gonflé son palmarès d’un titre de champion d’Afrique, d’un autre de champion d’Angleterre, même s’il n’était pas toujours titulaire, et de trois coupes anglaises.

Djamel Belmadi, le sélectionneur des Fennecs, a fait de ce garçon plutôt introverti son capitaine, une responsabilité que l’ex-Havrais a parfaitement assumée. Mahrez a franchi un cap supplémentaire lors de cette belle année qui s’achève. Il sait aussi que l’Algérie, avec son statut, sera l’équipe à battre durant les prochaines années.

Mohamed Salah (Égypte)

Mohamed Salah, aux Best FIFA Football Awards, en 2018 à Londres.

Mohamed Salah, aux Best FIFA Football Awards, en 2018 à Londres. © Frank Augstein/AP/SIPA

Comme Mané, il a gagné la Ligue des Champions, la Supercoupe d’Europe, et marqué autant de buts que lui en Premier League. Mohamed Salah (27 ans) aurait pu prétendre à un meilleur classement si l’Égypte n’avait pas quitté la CAN qu’elle organisait dès les huitièmes de finale. Salah a traversé le tournoi dans une certaine discrétion, portant sur ses épaules le poids de l’attente d’un pays tout entier.

En 2019, Salah a évolué le plus souvent au plus haut niveau. Il a aussi connu des périodes où la fatigue l’a emporté. Cela n’a rien d’étonnant : à Liverpool, Jürgen Klopp, son entraîneur, lui demande d’effectuer un gros travail défensif. Buteur, passeur, technique, Salah sait presque tout faire. Comme Mané, l’Égyptien a toutes les qualités pour prétendre un jour au Ballon d’Or. Et à évoluer dans un encore plus grand club que Liverpool.

Hakim Ziyech (Maroc)

Le Marocain Hakim Ziyech tente une frappe face à la Namibie, le 23 juin 2019 au Caire.

Le Marocain Hakim Ziyech tente une frappe face à la Namibie, le 23 juin 2019 au Caire. © Ariel Schalit/AP/SIPA

Oui, Hakim Ziyech (26 ans) a manqué sa CAN, comme le Maroc, d’ailleurs. Il a notamment raté un penalty face au Bénin en huitième de finale, mais le talentueux milieu offensif des Lions de l’Atlas a encore tout le temps devant lui pour gagner ce tournoi, qui échappe à son pays depuis 1976.

Si Ziyech occupe cette quatrième place, c’est grâce à ses performances avec l’Ajax Amsterdam. Il a réalisé le triplé championnat-coupe-Supercoupe des Pays-Bas, marqué et offert de nombreux buts. Mais c’est surtout lors du parcours du club en Ligue des Champions 2018-2019, achevé en demi-finales, que le milieu offensif s’est fait remarquer. Il pourrait quitter l’Ajax cette année, et peut-être dès cet hiver, pour l’Angleterre et Arsenal.

Ismaël Bennacer (Algérie)

On aurait pu réserver cette cinquième place à son compatriote Baghdad Bounedjah. Mais à nos yeux, le milieu de terrain relayeur algérien méritait de figurer dans ce Top 5. Il a été élu meilleur joueur de la CAN, et pas grand-monde n’a trouvé à y redire.

À seulement 22 ans, Bennacer affiche une étonnante maturité. Bon dribbleur, véritable régulateur du jeu des Fennecs, il a véritablement imposé son style en Égypte, et Belmadi sait parfaitement l’utiliser. Transféré d’Empoli au Milan AC pour 16 millions d’euros, il est encore en phase d’adaptation dans le club lombard, où rien n’est jamais simple, et qui patauge en Série A. Mais en Italie, personne ne doute que Bennacer parviendra à s’imposer chez les Rossoneri…

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