Politique

L’Algérie enterre le général Gaïd Salah

| Par Jeune Afrique avec AFP
Mis à jour le 25 décembre 2019 à 14h29
Des Algériens se rassemblent avec le drapeau national et des portraits de l'ancien chef militaire algérien, le général Ahmed Gaïd Salah, devant le Palais du Peuple en prévision de ses funérailles à Alger le 25 décembre 2019.

Des Algériens se rassemblent avec le drapeau national et des portraits de l'ancien chef militaire algérien, le général Ahmed Gaïd Salah, devant le Palais du Peuple en prévision de ses funérailles à Alger le 25 décembre 2019. © AFP / Ryad Kramdi

Les funérailles de l’ancien chef d’état-major de l’armée ont débuté mercredi, à l’arrivée de sa dépouille au Palais du peuple, bâtiment officiel d’apparat à Alger. Ahmed Gaïd Salah est décédé lundi des suites d’un malaise cardiaque.

Un millier de personnes environ sont rassemblés sur plusieurs centaines de mètres, derrière des barrières sur les trottoirs, autour de cette ancienne résidence des gouverneurs ottomans bâtie au 18ème siècle, qui abrite désormais des manifestations et cérémonies officielles.

Entouré de nombreux motards, le cortège funéraire est arrivé mercredi vers 7 h 30 locales (6 heures 30 GMT). Recouvert du drapeau national, le cercueil en bois du défunt, décédé lundi d’une crise cardiaque à l’âge de 79 ans, était porté par plusieurs officiers marchant au pas.

La dépouille a été accueillie par le général Saïd Chengriha, qui assure l’intérim du chef d’état-major, et d’autres responsables militaires.

Ordre national du Mérite

Le président Abdelmadjid Tebboune, élu le 12 décembre lors d’une présidentielle portée à bouts de bras par le général Gaïd Salah, et entré en fonction depuis moins d’une semaine, s’est recueilli devant le cercueil avant de présenter ses condoléances aux proches du défunt.

Sur le cercueil, entouré de quatre officiers de différents corps d’armée, repose sur un coussin le collier de « Sadr » dans l’Ordre national du Mérite, une dignité réservée habituellement aux chefs de l’État, à laquelle l’avait élevé Abdelmadjid Tebboune, lors de son investiture le 19 décembre, dernière apparition publique du général Gaïd Salah.

Abdelkader Bensalah, effacé président par intérim entre la démission de Bouteflika et l’élection d’Abdelmadjid Tebboune et de nombreux autres hauts responsables de l’État se sont également recueillis devant la dépouille de celui qui était apparu ces derniers comme le gardien du « système » au pouvoir face au mouvement (« Hirak ») de contestation populaire qui agite l’Algérie depuis fin février.

Carré des Martyrs

Selon les images de la télévision nationale, des citoyens ont ensuite commencé à entrer par petits groupes pour se recueillir tour à tour très brièvement devant le cercueil du général Gaïd Salah, durant 15 ans chef d’état-major de l’armée, institution pilier du régime à la tête de l’Algérie depuis son indépendance en 1962.

Le général Gaïd Salah sera enterré après la prière de l’après-midi (aux environ de 12 heures GMT) au cimetière d’El Alia, dans l’est de la capitale, au sein du carré des Martyrs, où reposent les anciens chefs d’État et grandes figures de la lutte contre le pouvoir colonial français.

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