Start-up

Start-up : quelles ont été les sept plus grosses levées de fonds de la tech africaine en 2019 ?

Dans les bureaux de la start-up Touch, plateforme agrégeant divers opérateurs de paiement sur mobile.

Dans les bureaux de la start-up Touch, plateforme agrégeant divers opérateurs de paiement sur mobile. © Youri Lenquette/Jeune Afrique/2019

Près de 100 jeunes pousses africaines ont levé des fonds en 2019, principalement celles évoluant dans les fintech et implantées dans l’espace anglophone. Tour d’horizon en sept exemples des tours de tables les plus impressionnants d’une année qui fût un grand cru pour la tech continentale.

Avec 1,24 milliard de dollars levés à travers 97 opérations d’investissement, l’année 2019 aura encore été un millésime exceptionnel pour le développement des jeunes pousses africaines (dépassant le record de 1,16 milliard de 2018). Si bien que les fintech de l’espace anglophone ont levé à elles seules 528 millions de dollars, selon les estimations du cabinet FT Partners Research.

D’autres tendances sont à retenir pour 2019, comme la montée en puissance des investisseurs chinois mais aussi l’intérêt croissant porté aux start-up dédiées à l’agriculture. Voici un florilège des jeunes pousses africaines qui ont levé les plus grosses sommes en 2019 et qu’il faudra donc suivre en 2020.

N°7 – PalmPay – 40 millions de dollars

La société nigériane de paiement électronique a attiré l’attention du géant chinois de la téléphonie mobile Transsion et deux autres acteurs du secteur, NetEase et Mediatek. En novembre elles ont toutes les trois injecté un total de 40 millions de dollars dans l’entreprise dirigée par Greg Reeve, permettant à l’application PalmPay d’être préinstallée dans l’ensemble des téléphones de Transsion (Tecno, Inifinix et iTel), soit 20 millions d’appareils en 2020.

N°6 – Retail capital – 41,7 millions de dollars

En mars, la fintech sud-africaine fondée par Karl Westig et spécialisée dans le financement des petites et moyennes entreprises a levé 41,7 millions de dollars lors d’un second tour de table mené auprès du holding Crossfin.

L’objectif est notamment de muscler ses canaux de distribution. Sept mois plus tard la jeune pousse s’est rapprochée du fournisseur de service de paiement local, PayGate, pour développer un service de fonds de roulement à court termes baptisé Easy Advance. À ce jour, Retail Capital a accompagné 10 000 entreprises, principalement des restaurants et des détaillants.

N°5 – Swvl – 42 millions de dollars

Prononcez “swivel” qui signifie “pivot” en anglais. Cette start-up a été créée au Caire en 2017 par Mostafa Kandil, un trentenaire rompu au monde de la tech. Ex-directeur des opérations de Rocket Internet, il a lancé Careem, dans plusieurs villes égyptiennes et pakistanaises ainsi qu’à Istanbul.

De quoi l’inspirer à créer sa propre structure de transport public par bus, Swvl. L’entreprise a levé 42 millions de dollars en juin au cours d’un troisième tour de table mené par les fonds suédois VC Vostok Ventures et dubaïote BECO Capital. Désormais valorisée à près de 100 millions de dollars, la start-up veut s’étendre en Afrique. Déjà présente à Nairobi, elle s’est lancée en juillet à Lagos, au Nigeria.

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Capture d'écran vidéo promotionnelle de Swvl © Swvl/Youtube/2019

N°4 – BBOXX – 81 millions de dollars

Ce n’est pas un mais bien deux tours de tables qu’a effectué la start-up britannique BBOXX cette année. Un premier de 31 millions de dollars en janvier puis un second de 50 millions de dollars en août.

Implantée au Rwanda, au Kenya, en RDC et au Togo où le français EDF détient 50 % de la filiale, la société cofondée par Mansoor Hamayun, Christopher Baker-Brian et Laurent Van Houcke puisera dans ces fonds pour approvisionner 10 millions d’Africains en électricité d’ici 2022 grâce à ses services d’énergie solaires off-grid.

N°3 – Andela – 100 millions de dollars

Le quatrième tour de table de l’entreprise américaine basée à Lagos et spécialisée dans le recrutement, la formation et le placement de codeurs africains pour le compte de grandes entreprises technologiques internationales, a été mené par la société d’investissement Generation Investment Management de l’ancien vice-président américain Al Gore.

Andela a donc levé 100 millions de dollars en janvier 2019 avant d’annoncer neuf mois plus tard un revirement stratégique qui l’a amené à licencier des centaines de codeurs nigérians, ougandais et kényans malgré un chiffre d’affaires de 50 millions de dollars.

Les six fondateurs d'Andela (de gauche à droite) : Brice Nkengsa, Iyinoluwa Aboyeji, Ian Carnevale, Christina Sass, Jeremy Johnson, Nadayar Enegesi.

Les six fondateurs d'Andela (de gauche à droite) : Brice Nkengsa, Iyinoluwa Aboyeji, Ian Carnevale, Christina Sass, Jeremy Johnson, Nadayar Enegesi. © Rotimi Okungbaye

N°2 – Opay – 170 millions de dollars

Adossé au navigateur norvégien Opera, racheté en 2016 par le milliardaire chinois Yahui Zhou, la plateforme nigériane Opay, spécialisée dans les services et le paiement mobile a attiré en juillet puis en novembre, plusieurs investisseurs chinois. Les tours de table successifs ont abouti à deux levée de fonds de 50 millions puis 120 millions de dollars.

Outre Opera Limited, ils comptaient parmi les investisseurs IDG Capital, Sequoia China, Source Code Capital, GSR Ventures mais aussi Meituan-Dianping, GaoRong, Softbank Ventures Asia, BAI et Redpoint. La somme permet à la jeune pousse d’être plus ambitieuse en lançant ses activités au Ghana, au Kenya ainsi qu’en Afrique du Sud.

N°1 – Interswitch – 200 millions de dollars

Elle est entrée dans le club des licornes africaines – sociétés valorisées à 1 milliard de dollars – en novembre, après avoir reçu 200 millions de dollars de la part de l’américain Visa. Fondée à Lagos en 2002 par Mitchelle Elegbe, cette société de paiement électronique connectée à 17 000 point de retrait nigérian et qui enregistre plus de 500 millions de transaction par mois devrait entrer en bourse à Londres au début de 2020 et continuer d’étendre son empreinte sur le continent.

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