Diplomatie

Barrage sur le Nil : Donald Trump assure que les discussions se passent « bien »

Le président américain Donald Trump (à d.) avec son homologue égyptien Abdel Fattah al-Sisi à la Maison Blanche, le mardi 9 avril 2019, à Washington.

Le président américain Donald Trump (à d.) avec son homologue égyptien Abdel Fattah al-Sisi à la Maison Blanche, le mardi 9 avril 2019, à Washington. © Evan Vucci/AP/SIPA

Le président américain Donald Trump a affirmé mercredi avoir mené des discussions productives avec des représentants de l'Égypte, du Soudan et de l'Éthiopie concernant un projet d'immense barrage sur le Nil Bleu qui suscite des tensions entre les trois pays.

Le Caire craint que la construction du grand barrage de la Renaissance (GERD), entamée en 2012 par l’Éthiopie, n’entraîne une réduction du débit du Nil Bleu, fleuve dont l’Égypte dépend à 90% pour son approvisionnement en eau. Les discussions entre ces deux pays et le Soudan, par lequel passe aussi le fleuve, sont bloquées depuis neuf ans.

« Je viens d’avoir une rencontre avec des haut-représentants de l’Égypte, de l’Éthiopie et du Soudan pour aider à résoudre la dispute ancienne concernant le barrage éthiopien de la Renaissance, l’un des plus grands au monde, qui est en train d’être construit », a tweeté Donad Trump. « La rencontre s’est bien passée et les discussions vont se poursuivre durant la journée ! », a-t-il ajouté, sans autres précisions.

L’Éthiopie a annoncé que le gigantesque barrage de quatre milliards de dollars devrait commencer à produire de l’électricité d’ici fin 2020 et serait complètement opérationnel d’ici 2022. L’Égypte cherche à obtenir une médiation internationale sur le GERD, censé devenir la plus grande centrale hydroélectrique d’Afrique avec une production de 6 000 mégawatts. Le Caire demande un minimum annuel garanti de 40 milliards de m3 – ce à quoi l’Ethiopie n’a pas donné son accord – et évoque un « droit historique » sur le fleuve, garanti par une série de traités.

Le Nil Bleu, qui prend sa source en Éthiopie, rejoint le Nil Blanc à Khartoum pour former le Nil qui traverse le Soudan et l’Égypte avant de se jeter dans la Méditerranée.

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