Environnement

Afrique du Sud : des restrictions d’eau imposées dans les principales villes du pays

Vue du centre-ville de Johannesburg

Vue du centre-ville de Johannesburg © South African Tourism via Visual hunt / CC BY

Les autorités sud-africaines ont annoncé lundi 28 octobre qu'elles avaient imposé des restrictions d'eau dans les principales villes du pays, « pour éviter le redoutable Jour Zéro », lorsque l'eau cessera de couler du robinet.

Plusieurs zones du centre et du nord du pays ont été privées d’eau ces derniers jours, alors que l’Afrique du Sud est en proie à une vague de chaleur. « Nous travaillons dur pour éviter le redoutable phénomène du Jour Zéro et nous avons donc annoncé des restrictions d’eau », a déclaré à des journalistes à Johannesburg la ministre de l’Habitat et de l’Eau, Lindiwe Sisulu.

La ministre était sous le feu des critiques pour ne pas agir suffisamment contre les coupures d’eau provoquées par la sécheresse ou le délabrement des infrastructures. À Laudium, dans la banlieue de la capitale, Pretoria, l’eau a cessé de couler des robinets la semaine dernière, en raison de la défaillance des installations du principal distributeur d’eau du pays, Rand Water.

« Le changement climatique affecte l’Afrique du Sud »

Ailleurs, comme dans les provinces du Cap-Oriental et du Cap-occidental, la sécheresse a ruiné les récoltes et provoqué la mort de troupeaux de bétail. « Le changement climatique est une réalité et il affecte l’Afrique du Sud », a assuré Lindiwe Sisulu, qui a lancé un appel un calme. « Il n’y a pas de raisons de paniquer, mais il faut être prudent dans la manière dont nous utilisons l’eau », a-t-elle souligné.

Les pluies ne sont pas attendues avant décembre, « nous avons donc devant nous une longue période de saison sèche », a prévenu la ministre, qui doit annoncer un plan sur l’approvisionnement en eau le mois prochain. Toute l’Afrique australe a subi ces dernières années une forte sécheresse, aggravée par le phénomène météorologique cyclique El Niño.

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