Sécurité

Piraterie dans le golfe de Guinée : des marins asiatiques et européens enlevés au large du Cameroun

Les actes de piraterie se sont accrus de 76% dans le golfe de Guinée en 2016. © Mate 2nd Class Michael Sandberg / U.S. Navy photo Public Domain

Neuf marins chinois et huit marins ukrainiens ont été enlevés jeudi 15 août après l'attaque de deux navires commerciaux dans les eaux territoriales du Cameroun.

Ce sont des pirates « probablement nigérians » qui ont mené les deux attaques, d’après un responsable des autorités maritimes camerounaises. Les opérations se sont produites à quelques heures d’intervalle, au large de Douala, le grand port du pays, frontalier du Nigeria. Ce type d’incident est fréquent dans le golfe de Guinée, réputé pour être l’une des zones océaniques les plus dangereuses au monde.

La première attaque a visé un « navire polyvalent appartenant à une société allemande » et battant pavillon d’Antigua-et-Barbuda, d’après Noel Choong, chef du centre d’information sur la piraterie du Bureau maritime international (BMI).

« Huit personnes ont été enlevées sur un équipage de douze marins asiatiques et européens », a-t-il précisé. La seconde cible des pirates était un vraquier battant pavillon libérien et appartenant à un armateur grec, a détaillé Noel Choong, ajoutant qu’il « y avait vingt et une personnes à bord, tous des Asiatiques, [et que] neuf ont été enlevés ».

Des recherches ont été lancées, à partir de Douala et Cotonou, notamment. « Le BMI a émis un message d’alerte à tous les navires mouillant à Douala, leur demandant de redoubler de précautions », a précisé M. Choong.

Enlèvements avec rançon

Ces dernières années, le golfe de Guinée est devenu l’épicentre de la piraterie maritime mondiale. 72 % des enlèvements et 92 % des prises d’otages en mer recensés par le BMI dans le monde ont lieu dans le golfe de Guinée, notamment au large du Nigeria, de la Guinée, du Togo, du Bénin et du Cameroun.

Dans la plupart des cas, ce sont des pirates nigérians qui attaquent les navires et enlèvent des marins dans le but d’obtenir des rançons contre leur libération. En 2018, cette zone, où les attaques ont plus que doublé par rapport à 2017, concentrait l’essentiel des actes de piraterie, selon le BMI : les six navires détournés dans le monde l’ont été dans le golfe de Guinée, ainsi que treize cas de tirs sur des bateaux sur dix-huit et la vaste majorité des kidnappings contre rançons.

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