Pétrole & Gaz

Congo-Brazzaville : découverte d’un premier gisement onshore de pétrole

Un travailleur dans une raffinerie de pétrole en Libye (photo d'illustration). © Hussein Malla/AP/SIPA

Deux sociétés d'exploitation pétrolière ont présenté, samedi à Oyo, les caractéristiques du premier gisement onshore de pétrole découvert dans la région de la Cuvette au nord du Congo, pouvant quasiment quadrupler la production du pays. Les réserves de ce gisement sont estimées à quelque 359 millions de barils.

Le gisement du Delta de la Cuvette (son nom officiel), qui s’étend sur une superficie de 9 392 mètres carrés, dispose de quatre puits dont le premier est en perforation depuis mars, selon la Société africaine de recherche pétrolière et distribution (SARPD-oil) et l’entreprise PEPA chargées de son exploitation.

983 000 barils par jour

D’après les études de prospection, le gisement pourrait produire jusqu’à plus d’un milliard de mètres cubes d’hydrocarbures, dont 359 millions de barils de pétrole (983 000 barils par jour), a affirmé Mohamed Rahmani, directeur marketing de SARPD-OIL. « La part de l’État congolais (qui a attribué le permis en 2006) sera de 35 % », en rapport avec un accord de partage de production, a-t-il précisé.

« Nous ne sommes pas encore en phase de production, mais plutôt dans la dernière phase de perforation. Et, dans les déblais qui remontent en surface, nous avons trouvé des huiles, c’est-à-dire du pétrole », a expliqué Albert Boukoulou Matondo, ingénieur forage sénior du gisement découvert.

« Le résultat d’un long processus »

« Je peux confirmer qu’on a traversé des zones réservoir imprégnées avec des hydrocarbures. C’est un puits d’exploration pure », a-t-il ajouté. Officiellement, le Congo produit actuellement 350 000 barils de pétrole par jour. Il est ainsi le troisième producteur d’Afrique subsaharienne, loin derrière le Nigeria et l’Angola.

Avant la découverte de ce gisement,  les réserves du Congo étaient estimées à 1,6 milliard de barils, selon le dernier rapport annuel de BP.

Ces deux firmes sont dirigées par Claude Wilfrid Etoka, homme d’affaires congolais proche du président Denis Sassou Nguesso. Tous deux sont originaires de la Cuvette, région qui abrite le gisement.

Dans une vidéo projetée à la cérémonie de présentation du Delta de la Cuvette, marquée par la présence de quelques membres du gouvernement, le président Denis Sassou Nguesso s’est félicité de l’opération de forage du gisement. « C’est une nouvelle qui nous réjouit tous, car c’est le résultat d’un long processus qui a commencé dans les années 1980 », a-t-il fait savoir.

« Renforcer l’indépendance énergétique du Congo, tel est le rôle que doit jouer le Delta de la Cuvette», a déclaré Claude Wilfrid Etoka.

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