Droits de l’homme

Plus de 250 migrants secourus en trois jours par l’Ocean Viking au large de la Libye

Des migrants secourus par l'équipage de l'Ocean Viking, bateau affrété par les ONG SOS Méditerranée et Médecins sans Frontières (MSF), le 10 août 2019 en mer Méditerranée. © Anne CHAON/AFP

SOS Méditerranée a conduit dimanche 11 août son troisième sauvetage en trois jours au large des eaux libyennes, secourant 81 personnes, et accueille désormais 251 rescapés à bord de l'Ocean Viking, que l'ONG opère avec Médecins sans Frontières.

Le bateau de caoutchouc bleu transportait des jeunes hommes, majoritairement des Soudanais qui avaient quitté les côtes libyennes samedi soir et ont applaudi les sauveteurs en les voyant arriver. L’Ocean Viking continue de patrouiller les eaux internationales, à environ 50 miles nautiques (moins de 100 km) de Tripoli.

« Nous sommes les seuls dans la zone, les garde-côtes libyens ne répondent pas », a expliqué le coordinateur des opérations de recherches et secours de SOS Méditerranée, Nicholas Romaniuk, qui fait également valoir les conditions météo favorables qui peuvent inciter aux départs. En outre, la célébration de l’Aïd-el-Kebir allège peut-être aussi la présence des autorités sur les plages libyennes.

17% ont moins de 18 ans

L’Océan Viking est le successeur de l’Aquarius et bat pavillon norvégien. La plupart des personnes recueillies à bord depuis que le bateau est entré dans la zone de recherches sont soudanaises, pour près des deux tiers environ (64,5%).

Mais le premier bateau pneumatique secouru vendredi transportait 81 personnes issues d’Afrique de l’Ouest, du Sénégal surtout et de Côte d’Ivoire, venues chercher du travail en Libye et rattrapés par la guerre. MSF, qui se charge de leur enregistrement à bord, a noté dimanche que les trois-quarts (81%) des dernières personnes secourues ont entre 18 et 34 ans, et que 17% sont des mineurs de moins de 18 ans.

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