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D’où vient le nom « Pygmées » ?

| Écrit par Dominique Mataillet

Question posée par Ingrid Lopes, Melun, France

Pygmée est le nom donné par les anciens Grecs à des populations – réelles ou légendaires – de la Haute-Égypte. Dans la langue d’Homère, pugmaïos signifiait « grand comme le poing ». L’auteur de L’Iliade et de L’Odyssée a lui-même fait allusion à des tribus naines établies au bord des fleuves de l’Afrique (le Nil et ses affluents, selon les connaissances des Européens de l’époque). Le terme a été conservé pour désigner les hommes de petite taille (1,20 m à 1,50 m) vivant principalement dans la forêt équatoriale africaine. Ceux-ci, bien sûr, ont leurs propres noms : Baka au Cameroun et au Gabon ; Mbuti et Akka dans les deux Congos ; Binga en Centrafrique ; Twa au Rwanda

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