Innovation

Rwanda : le gouvernement investit dans OneWeb pour favoriser l’accès à internet à l’aide de mini-satellites

Décollage de la fusée Soyouz, portant les six premier satellites de OneWeb, le 27 févier en Guyane © © 2019 ESA-Cnes-Arianespace

Le gouvernement rwandais figure parmi les quatre investisseurs qui ont permis à la firme américaine OneWeb, pionnière du secteur de la New Space, de lever 1,25 milliard de dollars pour lancer des mini-satellites afin de donner accès à internet sur l'ensemble du globe.

Pionnière du secteur de la New Space, la société américaine OneWeb envisage de développer « l’Internet pour tous », grâce des mini-satellites mis en orbite basse, capables à terme de fournir un accès à internet partout sur le globe. Elle a réussi l’envoi de ses six premiers satellites le 27 février, parmi lesquels le « Icyerekezo », en partenariat avec le gouvernement rwandais. Ce satellite devrait permettre à des écoles installées en zone reculées d’avoir accès à internet, notamment sur l’île Nkombo, dans le lac Kivu, souligne la firme.

Forte de ces lancements réussis, l’entreprise a annoncé ce 18 mars qu’elle venait de boucler une nouvelle levée de fonds de 1,25 milliard de dollars (1,1 million d’euros), ce qui porte son montant total levé à 3,4 milliards de dollars depuis le début du projet Oneweb en 2015.

Le seul investisseur public

Cette récente levée de fond a mobilisé quatre groupes d’investisseurs apprend-on dans un communiqué publié le 18 mars. La holding japonaise SoftBank Group Corp., le groupe d’audiovisuel mexicain Grupo Salinas, Qualcomm Technologies Inc, qui fabrique la puce des futures récepteurs terrestres du signal satellite et enfin le gouvernement du Rwanda.


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« Le gouvernement du Rwanda est un soutien à long terme de Oneweb […]. Il investit massivement dans l’innovation et la connectivité – OneWeb est donc un choix naturel. C’est un pays avec une fracture numérique urbain/rural importante qui peut être comblée avec la technologie OneWeb » assure l’entreprise.

Trente satellites par mois

Aucun détail concernant le montant des participations des différents investisseurs n’a été divulgué par OneWeb, l’entreprise précisant seulement que cette levée de fond lui permettra d’accélérer son programme de lancement. Elle envisage à partir du quatrième trimestre 2019 de passer à une cadence de lancement de trente satellites par mois jusqu’à 2021, pour créer sa « constellation initiale de 650 satellites afin permettre sa couverture globale ». Une prouesse censée créer des opportunités pour l’entrepreneuriat, l’éducation et le développement partout dans le monde.

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