Culture

Arabie saoudite : après la polémique, la Scala de Milan décide de rendre les millions de Riyad

Le théâtre milanais de la Scala en décembre 2017.

Le théâtre milanais de la Scala en décembre 2017. © Antonio Calanni/AP/SIPA

Le conseil d’administration du légendaire opéra a renoncé à l’unanimité au partenariat avec Riyad, qui devait courir sur cinq ans. La salle, qui a déjà touché trois des quinze millions d’euros dans le cadre de cet accord, a décidé de les restituer.

La Scala de Milan va rendre plusieurs millions d’euros à l’Arabie saoudite, après une polémique sur un accord de financement qui prévoyait l’entrée du ministre saoudien de la Culture au conseil d’administration du célèbre théâtre.


>>> À LIRE – À Milan, polémique autour d’un possible financement saoudien du théâtre de la Scala


« Retour à la case départ. Nous allons rendre l’argent aux Saoudiens », a déclaré à la presse le maire de Milan et président de la Scala, Giuseppe Sala, précisant que le conseil d’administration réuni lundi s’était prononcé « à l’unanimité » pour cette restitution.

3 millions de dollars déjà versés

L’accord avec Riyad portait sur un financement de 15 millions d’euros, dont trois millions déjà versés seront remboursés. Début mars, le directeur de la Scala, Alexander Pereira, avait confirmé à la presse négocier un tel financement, après des contacts avec le gouvernement saoudien et le géant pétrolier Aramco. Selon lui, il s’agissait d’une proposition du président de la région Lombardie, Attilio Fontana (extrême droite).

Mais quelques mois après l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi, commis dans le consulat d’Arabie saoudite à Istanbul par un commando venu de Riyad, cette annonce a provoqué une vive polémique en Italie. Malgré des rumeurs de licenciement, Alexander Pereira va rester en poste, a précisé Giuseppe Sala. Le théâtre de la Scala de Milan, inauguré en 1778, est l’une des scènes les plus légendaires du monde.

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