Télécoms

Strive Masiyiwa, le pionnier des télécoms à l’assaut de la banque mobile

Le groupe Econet est désormais actif dans une quinzaine de pays.

Le groupe Econet est désormais actif dans une quinzaine de pays. © Econet Wireless

L'homme d'affaires zimbabwéen Strive Masiyiwa est un entrepreneur discret qui a su, au fil du temps, imprimer sa marque dans le secteur des télécoms.

Dans les années 1990, l’Anglo-Soudanais Mo Ibrahim ou l’Égyptien Naguib Sawiris se sont fait un nom dans la téléphonie mobile. Moins connu, le Zimbabwéen Strive Masiyiwa est pourtant lui aussi l’un des pionniers de l’extraordinaire essor des télécoms.

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En 1994, il lançait l’opérateur Econet, devenu leader écrasant au Zimbabwe. L’entrepreneur a encore fait preuve de flair quand il a lancé le service de paiement par mobile EcoCash en août 2011.

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Visionnaire

En offrant diverses solutions d’épargne et de paiement, il a attiré en trois ans plus de souscripteurs que le nombre total de déposants dans les banques locales. Jouant toujours un coup d’avance, Strive Masiyiwa (également actionnaire de Liquid Telecom) a racheté fin 2012 TN Bank, une banque zimbabwéenne.

Rebaptisée Steward Bank, cette banque, la première à être détenue par un opérateur téléphonique, permettra de pousser encore plus loin le croisement entre produits financiers traditionnels et services via téléphones mobiles.

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