Défense

Syrie : Donald Trump envisage un retrait complet des troupes américaines

Le président américain Donald Trump. © Yonhap News/NEWSCOM/SIPA

Le président des États-Unis Donald Trump, qui estime avoir atteint son objectif de « vaincre le groupe État islamique » en Syrie, envisage désormais un retrait complet des troupes américaines stationnées dans le pays.

« C’est un retrait total » qui interviendra « aussi rapidement que possible », a indiqué mercredi un responsable américain sous couvert d’anonymat. « La décision a été prise hier », a-t-il précisé. « Nous avons vaincu le groupe État islamique en Syrie, la seule raison pour moi pour laquelle nous étions présents pendant la présidence Trump », a de son côté tweeté le président américain.

Quelque 2 000 soldats américains sont actuellement déployés dans le nord de la Syrie. Si Donald Trump a, à plusieurs reprises, exprimé sa volonté de retirer les soldats américains de ce pays en guerre, plusieurs membres de son administration ont exprimé leurs différences sur ce dossier sensible.

Au printemps, lorsque le sujet avait été remis sur la table, un compromis pour confirmer le statu quo sans heurter la susceptibilité du magnat de l’immobilier avait été trouvé : l’administration avait affirmé que le retrait restait « l’objectif », mais aucun calendrier n’avait été fixé.

« La fin de l’EI prendra beaucoup plus de temps »

La semaine dernière encore, l’émissaire des États-Unis pour la coalition internationale anti-jihadistes, Brett McGurk, assurait que les Américains avaient vocation à rester encore pendant un bon moment en Syrie. « Même si la fin du califat en tant que territoire est maintenant clairement à portée de main, la fin de l’EI prendra beaucoup plus longtemps », avait-il dit devant la presse à Washington, car « il y a des cellules clandestines » et « personne n’est naïf au point de dire qu’elles vont disparaître » du jour au lendemain.

Nous savons qu’une fois que les territoires sont libérés, on ne peut pas simplement plier bagage et partir

« Personne ne déclare mission accomplie », avait-il insisté. « Nous avons bien entendu appris beaucoup de leçons dans le passé, donc nous savons qu’une fois que les territoires sont libérés, on ne peut pas simplement plier bagage et partir ». À plusieurs reprises, le ministre américain de la Défense Jim Mattis a lui aussi mis en garde contre un départ précipité de Syrie. « Nous devons éviter de laisser en Syrie un vide qui puisse être exploité par le régime d’Assad ou ses soutiens », avait-il ainsi expliqué en juin.

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