Défense

Israël : le ministre de la Défense Avigdor Lieberman démissionne après le cessez-le-feu à Gaza

Avigdor Lieberman, ex-ministre de la Défense, arrivant à la Knesset - le parlement israélien - pour y présenter sa démission, mercredi 14 novembre 2018. © Ariel Schalit/AP/SIPA

Le ministre israélien de la Défense Avigdor Lieberman a annoncé sa démission mercredi, plaçant le gouvernement de Benyamin Netanyahou dans la tourmente au lendemain d'un accord de cessez-le-feu avec les groupes palestiniens dans la bande de Gaza.

Le ministre ultranationaliste a dénoncé devant la presse le cessez-le-feu comme une « capitulation devant le terrorisme », appelant à des législatives avant l’échéance fixée à novembre 2019 et jetant l’incertitude sur l’avenir du gouvernement en place depuis 2015, considéré comme le plus à droite de l’histoire d’Israël.


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Il a annoncé le retrait du petit parti qu’il dirige, Israël Beiteinou, de la coalition gouvernementale, laissant théoriquement le Premier ministre avec une majorité minimale d’un seul siège. Un responsable du Likoud, le parti de droite du chef du gouvernement, a indiqué que Benyamin Netanyahou reprendrait le portefeuille de la Défense, et jugé que des élections anticipées n’étaient pas nécessaires.

L’État achète le calme à court terme, au prix de graves dommages à long terme pour la sécurité nationale

« La ligne que nous avons suivie au cours des derniers mois est complètement fausse », a de son côté asséné Avigdor Lieberman d’une voix posée. Avec le cessez-le-feu en particulier, « nous avons apporté une réponse insuffisante, inadéquate et inacceptable au tir de 500 roquettes contre Israël. […] L’État achète le calme à court terme, au prix de graves dommages à long terme pour la sécurité nationale », a-t-il poursuivi.

Il a aussi critiqué la décision du gouvernement de permettre le transfert de dollars qataris dans la bande de Gaza, principalement pour payer les salaires des fonctionnaires du mouvement islamiste palestinien Hamas. « Nous devons nous entendre sur une date pour des élections le plus tôt possible », a argué l’ex-ministre.

15 Palestiniens et un officier israélien tués

Avant l’annonce de cette démission, Benyamin Netanyahou avait défendu ses choix : « Nos ennemis nous ont suppliés d’accepter ce cessez-le-feu, et ils savent très bien pourquoi ils l’ont fait », avait-il dit. Le Hamas, pour sa part, a décrit la démission comme une « victoire pour Gaza qui a réussi, par sa résistance, à ébranler la scène politique » israélienne.

Mercredi matin, les écoliers du sud d’Israël et de la bande de Gaza ont pour leur part repris la classe, trois jours après le début d’une escalade qui a vu les groupes armés palestiniens tirer des centaines de roquettes et d’obus de mortier sur Israël, et l’armée israélienne bombarder en représailles des dizaines de positions dans l’enclave. 14 Palestiniens ont été tués par les tirs et frappes israéliens. Les hostilités ont causé la mort d’un officier israélien et d’un autre Palestinien travaillant en Israël, tué par une roquette.


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Plus qu’à aucun autre moment depuis 2014, elles ont rapproché les protagonistes d’une quatrième guerre en une décennie dans le territoire sous blocus – coincé entre Israël, l’Égypte et la Méditerranée – , avant l’annonce mardi après-midi d’un cessez-le-feu sur intercession égyptienne. La vie a alors repris son cours dans la bande de Gaza éprouvée par les guerres, la pauvreté, les pénuries et le chômage.

« Victoire sur Israël »

Côté israélien, toutes les restrictions ont été levées concernant les activités dans les localités périphériques de Gaza, où les tirs de roquettes avaient précipité les résidents aux abris. Le mouvement islamiste Hamas, qui dirige sans partage la bande de Gaza, et les autres groupes palestiniens, ont indiqué qu’ils respecteraient le cessez-le-feu « aussi longtemps que l’ennemi sioniste le respectera ». Le Hamas et ses alliés se sont dans le même temps employés à véhiculer un message de succès.

Des centaines d’Israéliens ont manifesté contre le fait que le gouvernement les laisserait à la merci de nouvelles attaques

Après l’annonce du cessez-le-feu, des milliers de Gazaouis ont participé à des manifestations de joie pour proclamer la « victoire sur Israël ». Un contraste frappant avec la situation de l’autre côté de la frontière. Nombre d’Israéliens de la « périphérie » soumise aux tirs de roquettes ont en effet exprimé dans la rue et sur les réseaux sociaux leur ressentiment contre un gouvernement qui devrait, à leurs yeux, frapper plus fort les groupes palestiniens.

Des centaines d’Israéliens ont manifesté mardi soir à Sdérot, commune riveraine de Gaza, contre le fait que le gouvernement les laisserait à la merci de nouvelles attaques. « Réveillez-vous, le sud est en train de brûler » proclamait une banderole auprès de feux de rue.

Le cessez-le-feu plutôt que l’escalade

Malgré des mois de tensions persistantes le long de la frontière avec Gaza, le Premier ministre israélien a fait le choix du cessez-le-feu plutôt que de l’escalade, faute d’options, s’accordent les commentateurs. Netanyahou préférerait contenir le Hamas plutôt que de tenter de l’éliminer, inquiet soit du vide que laisserait le mouvement islamiste, soit de l’impossibilité pour Israël d’assumer la sécurité d’un territoire d’où il s’est retiré en 2005.

Lors d’une réunion du cabinet de sécurité, forum restreint chargé des questions les plus sensibles autour du Premier ministre, les responsables de l’armée et de tous les services de sécurité ont plaidé mardi pour le cessez-le-feu, a rapporté la presse, et le chef du gouvernement les a suivis, sans soumettre la question à un vote. Un autre pilier de la coalition et partisan de la manière forte, le ministre de l’Éducation et chef du parti nationaliste religieux Foyer juif, Naftali Bennett, a pris ses distances avec le cessez-le-feu. Depuis des mois, des élections anticipées avant l’échéance prévue de novembre 2019 sont dans l’air, favorisant les surenchères.

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