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D’où vient le terme Toucouleurs ?

Question posée par Nadia Ben Amor, Tunis, Tunisie

Le terme Toucouleurs, qui désigne un peuple établi principalement au Sénégal, vient probablement de Tekrour, nom d’un ancien royaume situé dans la région du Fouta Toro, sur la rive gauche du fleuve Sénégal, et islamisé dès le XIe siècle. Apparentés aux Sérères, un autre peuple sénégalais, les Toucouleurs ont adopté la langue peule. C’est à cause de ce métissage que Bérenger Féraud, un médecin de la marine française qui a laissé à la fin du XIXe siècle des études sur les habitants de la Sénégambie, a avancé que l’ethnonyme Toucouleurs serait construit à partir des deux termes anglais two colours (« deux couleurs ») Selon une autre explication, il viendrait de dekekir, mot lié à l’ancienne religion des Toucouleurs dans le cadre de laquelle il correspondait à un bois sacré.
Quoi qu’il en soit, les principaux concernés ne se reconnaissent pas dans cette appellation, se désignant eux-mêmes comme des Haal Pulaaren (« ceux qui parlent le peul »).

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