Politique

Swaziland : le roi Mswati III rebaptise son pays « eSwatini »

Le roi du Swaziland, Mswati III. © Frank Franklin II/AP/SIPA

À l'occasion du 50e anniversaire de l'indépendance du petit État d'Afrique australe, le roi du Swaziland, dernier monarque absolu d'Afrique, a annoncé jeudi que son pays changeait de nom pour s'appeler "eSwatini" - "le pays des Swazis" en langue swati.

« Je voudrais annoncer que le Swaziland va reprendre son nom d’origine », a déclaré le roi Mswati III à Manzini (centre), la deuxième ville du pays. « À leur indépendance, tous les pays africains ont repris leur ancien nom, celui d’avant la colonisation », a-t-il dit devant un stade bondé.

« Le Swaziland est le seul pays à avoir conservé son nom de l’époque coloniale. Donc à partir de maintenant, le pays s’appellera officiellement le royaume d’eSwatini », a-t-il ajouté.

Une pratique récurrente

eSwatini signifie « le pays des Swazis », en langue swati. Le nom Swaziland était, de fait, un mélange des langues swati et anglaise.

Ancien protectorat britannique, ce petit pays montagneux, enclavé entre l’Afrique du Sud et le Mozambique, a accédé à l’indépendance en 1968.


> À lire : Dix choses que vous ne savez pas sur l’origine des noms des pays africains


Pendant l’ère coloniale, des pays africains ont changé de nom. Mais une fois l’indépendance acquise, ils se sont parfois rebaptisés. Le Congo belge est devenu Zaïre avant de prendre le nom de République démocratique du Congo, la Rhodésie du Sud s’appelle le Zimbabwe, la Côte d’Or a été rebaptisée Ghana. Parmi les changements de nom les plus fameux, en 1984, Thomas Sankara rebaptisait la Haute-Volta en Burkina Faso, le Pays des hommes intègres.

Au pouvoir depuis 1986, le roi Mswati III est régulièrement épinglé par la communauté internationale et les ONG pour son train de vie dispendieux malgré la grande pauvreté de sa population, ainsi que pour ses violations répétées des droits de l’Homme.

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