Politique

Macron et Weah lancent une plateforme pour le sport en Afrique

George Weah (au centre), président du Liberia, lors de sa visite à l'Élysée, à Paris. © Stephane Mahe/ Pool Photo via AP

Emmanuel Macron a profité de la visite de George Weah, président du Liberia, pour inviter Didier Drogba et Kylian Mbappé, l'ex-capitaine des Éléphants de Côte d'Ivoire et la nouvelle star du PSG, à déjeuner à L'Elysée. L'occasion pour lui d'annoncer son soutien à des projets sportifs en Afrique.

Le sport peut être « un vecteur fort et dynamique pour l’Afrique », a souligné le chef de l’État français à l’issue d’un déjeuner qui a également rassemblé les présidents de la Fédération française de foot (FFF) Noël Le Graët et de la Fifa Gianni Infantino.

Il a ensuite annoncé le lancement d’une « plateforme de transformation par le sport » en Afrique, qui sera dotée d’un budget initial de 15 millions d’euros, lesquels financeront « des projets venus du terrain ». Comme, par exemple, la construction d’infrastructures, la fourniture d’équipements sportifs, des programmes de formation ou d’aides à la création d’entreprises.

La plateforme, dont les contours restent flous, sera pilotée par l’Agence française de développement (AFD) et la Banque africaine de développement (BAD), avec le soutien de la Fifa.

Enthousiasme des joueurs

« Je vais mettre toute l’énergie possible pour aider au maximum », a déclaré Kylian Mbappé, le petit prodige du PSG et de l’équipe de France, à la sortie. « Même si je suis français, j’ai des origines africaines. Pour moi, aider le sport africain à se développer est quelque chose qui me tient à coeur. »

« On est fier de faire partie de ce projet », a réagi Gianni Infantino, pour lequel « l’élection de George Weah à la présidence du Liberia a donné un nouvel élan à ce que le sport et le football en particulier peuvent faire pour l’éducation et le développement en Afrique ».

« Le football est très puissant, parce qu’il permet de rassembler, d’unir les peuples », a renchéri Didier Drogba, l’ex-star de l’OM et de Chelsea, qui a créé une fondation en faveur de la santé et de l’éducation des jeunes en Côte d’Ivoire et en Afrique.

Coopération franco-libérienne

Arrivé mardi à Paris pour une visite de quatre jours, George Weah, 51 ans, s’est présenté comme « un enfant de la France », où il a « appris les valeurs d’humilité et de travailler dur » à Monaco puis au PSG de 1988 à 1995.

Élu président fin décembre, il a remercié la France pour le don de 10 millions d’euros annoncé par Emmanuel Macron pour « faire face aux défis » du Liberia.

Pour Emmanuel Macron, « il y a beaucoup de gens en France qui pensent que c’est anecdotique (…) que le sport n’aidera pas le Liberia ». Mais c’est notamment « le sport, en particulier le foot, qui a permis » de désarmer la jeunesse après la guerre civile (1989-2003), selon lui.

« C’est une façon de trouver un rôle dans la société, de reconstruire du respect, d’avoir de vrais héros », estime le chef de l’Etat.

Georges Weah a notamment été reçu par le Medef, mercredi 21 février 2018. Il a appelé les entreprises françaises à investir davantage dans son petit pays d’Afrique de l’ouest. « Le talent, on l’a. Il est dans la rue. C’est là où il faut chercher. J’avais un seul terrain chez moi, j’ai fini Ballon d’or (en 1995). Si j’avais 10 terrains chez moi, peut être qu’il y aurait 10 Ballons d’or au Liberia! », a-t-il lancé.

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