Politique

Éthiopie : l’état d’urgence instauré pour six mois

Un contrôle de police le 25 juillet 2005 à Addis Abeba. © Mulugeta Ayene/AP/SIPA

L'état d'urgence décrété vendredi par le gouvernement éthiopien dans la foulée de la démission du Premier ministre Hailamariam Desalegn restera en vigueur pendant six mois, a annoncé samedi le ministre de la Défense.

« L’état d’urgence sera en place pour six mois et sera approuvé par le parlement », a déclaré le ministre Siraj Fegessa, dont les propos à la presse éthiopienne ont été rapportés par la télévision publique EBC.

Invoquant le risque de nouveaux « affrontements sur des lignes ethniques » et la nécessité de protéger l’ordre constitutionnel, le gouvernement éthiopien a décidé d’instaurer l’état d’urgence lors d’un conseil des ministres vendredi.

Des manifestations sans précédent

Une décision prise au lendemain de la démission du Premier ministre Hailemariam, sous pression au sein de la coalition au pouvoir et emporté par une crise politique marquée par des manifestations antigouvernementales sans précédent depuis un quart de siècle dans le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique.

Le mouvement de protestation avait débuté fin 2015 en région oromo (sud et ouest), la plus importante ethnie du pays, puis s’était étendu courant 2016 à d’autres régions, dont celle des Amhara (nord).

Sa répression a fait au moins 940 morts, selon la Commission éthiopienne des droits de l’homme, liée au gouvernement.

Des milliers d’arrestations

Un calme relatif n’était revenu qu’avec l’instauration d’un état d’urgence entre octobre 2016 et août 2017 et au prix de milliers d’arrestations.

Ces manifestations étaient avant tout l’expression d’une frustration des Oromo et des Amhara, qui représentent environ 60 % de la population, face à ce qu’ils perçoivent comme une sur-représentation de la minorité des Tigréens au sein du Front démocratique révolutionnaire des peuples éthiopiens (EPRDF), la coalition au pouvoir depuis 1991.

Les manifestants dénonçaient également une limitation des libertés individuelles et un déséquilibre dans le partage des richesses.

Libération de centaines de prisonniers

Ces dernières semaines, les autorités éthiopiennes ont toutefois libéré des centaines de prisonniers – dont des figures de l’opposition et des journalistes – et abandonné des poursuites, à la suite de la promesse du Premier ministre, le 3 janvier, de libérer un certain nombre d’hommes politiques pour « améliorer le consensus national ».

Particulièrement opaque, le régime n’a rien laissé filtrer de l’identité du successeur. M. Hailemariam doit rester en poste jusqu’à la désignation du nouveau Premier ministre, à une date encore inconnue.

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