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Cet article est issu du dossier «Maurice, une ambition africaine»

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Politique

Maurice : Bérenger, le lion blanc

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Les Mauriciens sont très attachés à Paul Bérenger.

Les Mauriciens sont très attachés à Paul Bérenger. © ALI SOOBYE / AFP

Il faut l’entendre raconter ses combats ou ses débuts agités en politique. Il faut le voir aussi, avec son visage de héros de BD – moustache blanche, regard mutin -, pour comprendre l’attachement que les Mauriciens portent à Paul Bérenger.

"Quand il a annoncé qu’il était atteint d’un cancer, en 2013, tout le pays a eu mal", dit un proche. Voilà plus de quarante ans qu’il anime la vie politique nationale. "On l’aime ou on le déteste. Il ne laisse personne indifférent", admet un adversaire.

Né en 1945, il fonde le Mouvement militant mauricien (MMM), à 24 ans, pour s’opposer à la mainmise du PTr sur le pouvoir et dénoncer le communautarisme rampant. Depuis, il s’est converti à la social-démocratie, a mis de l’eau dans son vin, même s’il a passé plus de temps dans l’opposition qu’au pouvoir. Éphémère Premier ministre (2003-2005), il rêve de rediriger le pays, quitte à s’entendre avec son meilleur ennemi. "Mon heure de raccrocher les crampons n’est pas venue", dit-il.

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