Politique

Méditerranée : selon l’OIM, un naufrage pourrait avoir causé la mort de 500 migrants

Des dépouilles de migrants sur une plage libyenne, le 19 juillet 2014. © AFP

Jusqu'à 500 migrants sont portés disparus depuis le naufrage de leur embarcation de fortune, la semaine dernière, au large de l'île de Malte.

Si ces informations sont confirmées, il s’agirait du naufrage le plus grave de ces dernières années en mer Méditerranée. Selon l’Organisation internationale des migrations (OIM), environ 500 migrants sont portés disparus après que leur embarcation de fortune eut coulé, la semaine dernière, au large de l’île de Malte.

"Deux Palestiniens repêchés jeudi près de Malte par un porte-conteneurs panaméen ont rapporté qu’il y avait environ 500 personnes à bord et que les passeurs avaient volontairement provoqué le naufrage", a expliqué l’OIM. Les autorités italiennes ont ouvert une enquête. Il pourrait donc s’agir d’un homicide de masse et non d’un accident.

>> Lire aussi Plusieurs dizaines de migrants portés disparus dans un naufrage au large de la Libye

Déposés samedi par le porte-conteneurs à Pozzallo, dans le sud de la Sicile, les deux jeunes hommes, interrogés séparément, ont raconté être partis de Damietta, en Égypte, avec environ 500 autres personnes – Syriens, Palestiniens, Égyptiens et Soudanais.

Changement de bateau

Selon le récit de ces deux Palestiniens de Gaza, les passeurs ont plusieurs fois obligé les clandestins à changer d’embarcation et mercredi, ils leur ont demandé de sauter sur un bateau plus petit et apparemment plus précaire. Quand les passagers se sont rebellés, les passeurs, qui se trouvaient sur un autre bateau, ont embouti la poupe de l’embarcation des migrants, qui a coulé. Les deux Palestiniens ont été repêchés un jour et demi plus tard.

"Neuf autres survivants ont été secourus par des navires grecs ou maltais, mais il semble que tous les autres aient péri", a déclaré Flavio Di Giacomo, porte-parole de l’OIM en Italie.

(Avec AFP)

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