Société

Ebola : l’épidémie en RDC est dûe à une nouvelle souche

Le virus Ebola qui sévit actuellement en RDC est issu d’une nouvelle souche. C’est la conclusion d’une étude publiée dans la revue américaine The New England Journal of Medicine.

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Mis à jour le 19 octobre 2014 à 18:42

La flambée de fièvre hémorragique apparue en août en RDC est bien indépendante de celle qui sévit à l’ouest du continent depuis le mois de mars, selon une étude publiée jeudi 16 octobre dans la revue américaine The New England Journal of Medicine.

"Le séquençage complet du génome du virus responsable (…) confirme qu’il s’agit d’un virus de l’espèce Ebola mais il montre que la souche congolaise est différente de celle d’Afrique de l’Ouest", explique ce document, produit par l’IRD, l’Institut Pasteur, le CNRS, le Cirmf au Gabon et l’INRB en RDC et les experts de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

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"Par ailleurs, elle apparaît très proche de celles ayant également sévi en RDC et au Gabon entre 1995 et 1997". En effet, l’analyse du génome du virus qui a tué 49 personnes sur 70 malades en RDC depuis la fin juillet montre qu’il est identique à 99,2 % à celui d’un autre virus appartenant à l’espèce "Ebola Zaïre", responsable d’une épidémie en 1995 à Kikwit au Zaïre.

En revanche, il est différent de la souche du virus "Ebola Zaïre" en cause dans l’épidémie qui frappe actuellement l’Afrique de l’Ouest, malgré 96,8 % de points communs. Le foyer congolais semble aujourd’hui endigué grâce aux mesures de protection mises en œuvre par les autorités, soulignent les chercheurs. Quelque 70 cas ont été confirmés, dont 42 décès.

(Avec agences)