Justice

Pollution au Nigeria : pas de poursuites au Royaume-Uni contre Shell

Les conséquences environnementales de l'extraction du pétrole ont été désastreuses dans certaines régions du Nigeria © SAURABH DAS/AP/SIPA

Le géant pétrolier anglo-néerlandais Shell a obtenu ce jeudi 26 janvier de la Haute Cour de Londres l'arrêt des poursuites au Royaume-Uni concernant des accusations de pollution au Nigeria.

La Haute Cour a rejeté deux recours collectifs engagés à Londres par plus de 40 000 Nigérians des communautés Ogale et Bille. Ceux-ci tiennent Shell et sa filiale nigériane SPDC pour responsables des fuites d’oléoducs ayant détruit leurs terres et pollué leurs étangs.

Selon l’AFP, la Cour a estimé que Royal Dutch Shell n’était pas légalement responsable d’une éventuelle pollution au Nigeria causée par SPDC, et ne pouvait donc pas faire l’objet de poursuites devant les tribunaux britanniques.

Les plaignants font appel

Les avocats des plaignants ont immédiatement annoncé qu’ils allaient faire appel. L’un d’eux, Daniel Leader, a estimé qu’une telle décision contredisait celles d’autres tribunaux européens. En 2012, la Cour européenne de justice avait estimé que Shell « exerçait une influence décisive sur la conduite de ses filiales », a rappelé l’avocat dans un communiqué.

Cette affaire concerne « fondamentalement des problèmes nigérians », avait de son côté argumenté l’avocat de Shell et de SPDC, Peter Goldsmith, en soulignant que les « dégâts matériels présumés » étaient « tous » localisés au Nigeria.

Le cabinet d’avocats Leigh Day, qui défend les deux communautés nigérianes à l’origine des recours, a pour sa part affirmé que le procès avait toute sa place à Londres où Shell a son siège, estimant qu’obtenir justice au Nigeria prendrait trop de temps.

« Il est évident pour les plaignants que Royal Dutch Shell est l’ultime responsable, ayant échoué à s’assurer que sa filiale opère sans causer de dégâts à l’environnement », a-t-il avancé, ajoutant qu’il était « temps pour Shell de réparer ».

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