Environnement

Zambie : l’armée à la rescousse contre une invasion de chenilles

Les autorités zambiennes ont annoncé avoir fait appel à l'armée pour lutter contre une invasion de chenilles qui ravage les champs de maïs et menace la sécurité alimentaire du pays. © Sonny Tumbelaka/AFP

Les autorités zambiennes ont annoncé avoir fait appel à l'armée pour lutter contre une invasion de chenilles qui ravage les champs de maïs et menace la sécurité alimentaire du pays.

« L’armée de l’air a commencé à acheminer des insecticides » dans les provinces affectées par les hordes d’insectes, a annoncé le porte-parole de la présidence zambienne, Amos Chanda, dans un communiqué publié mercredi soir.

Le président Edward Lungu a ordonné que « les produits chimiques qui ont été achetés dans l’urgence soient distribués dans tout le pays » afin d’éviter des récoltes désastreuses, a-t-il ajouté.

« Dans le cas où on ne parviendrait pas à venir à bout des chenilles légionnaires d’Afrique, le président craint que la récolte 2016-2017 soit mauvaise », a-t-il précisé.

Forte menace pour les récoltes de maïs

La présence de ce type de chenilles, réputées pour leur voracité à toute épreuve, a été signalée dans quatre des dix provinces de la Zambie, toutes situées dans le centre du pays (Copperbelt, Luapula, Central et Lusaka).

« L’ensemble de ces quatre provinces n’est pas affecté, seulement certains districts », a toutefois tenu à préciser jeudi le secrétaire permanent du ministère de l’Agriculture Julius Shawa lors d’une conférence de presse à Lusaka.

Les chenilles légionnaires d’Afrique constituent une forte menace pour les récoltes de maïs, dont dépend une grande partie de la population zambienne pour son alimentation.

La Zambie, pays d’Afrique australe, avait enregistré l’an dernier une récolte de maïs relativement bonne de 2,8 millions de tonnes.

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