Société

RD Congo : le gorille de l’Est désormais proche de la disparition

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Mis à jour le 5 septembre 2016 à 15:06

« Un gorille de montagne » au Rwanda, le 4 septembre 2015. © Ben Curtis/AP/SIPA

Il ne reste plus que 5 000 spécimens de gorilles de l’Est, une espèce qui se trouve désormais « à un pas de la disparition », ont annoncé dimanche 4 septembre les représentants de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), lors de son congrès international à Honolulu.

« C’est véritablement scandaleux que nous soyons en train de perdre notre parent le plus proche sur cette planète », se désole le primatologue John Robinson. Le plus grand gorille du monde est en effet au bord de l’extinction, victime d’une poussée de braconnage en République démocratique du Congo.

« Une population réduite de plus de 70 % en vingt ans »

Quatre des six espèces de grands singes sont désormais classées « en danger critique » d’extinction dans la liste rouge des espèces menacées de l’UICN, l’inventaire le plus complet de la faune et de la flore mondiales, mis à jour dimanche : le gorille de l’Ouest, le gorille de l’Est, l’orang-outan de Bornéo et l’orang-outan de Sumatra. Il s’agit de la dernière catégorie avant l’extinction à l’état sauvage. Les chimpanzés et les bonobos sont eux classés « en danger » et également menacés de disparition.

« C’est une triste journée car la liste rouge de l’UICN montre que nous sommes en train de faire disparaître certains de nos plus proches parents », a déclaré sa directrice générale Inger Andersen. La guerre, la chasse illégale et la perte d’une partie de son habitat ont mené « à un déclin catastrophique de sa population, réduite de plus de 70 % en vingt ans », souligne l’organisation internationale dans un communiqué.