Sport

JO 2016 – Natation : l’Américaine Simone Manuel, première nageuse noire médaillée d’or en individuel

L'Américaine Simone Manuel, le 11 août à Rio de Janeiro. © Natacha Pisarenko/AP/SIPA

Simone Manuel a remporté jeudi la finale du 100m nage libre. La nageuse américaine partage cependant sa première place avec la Canadienne Penny Oleksiak en 52''70, nouveau record olympique à la clé.

À tout juste 20 ans, Simone Manuel est devenue la première nageuse noire à remporter une médaille d’or individuelle en natation. Elle a dominé jeudi 11 août, ex-aequo avec  la Canadienne Penny Oleksiak, la finale du 100m nage libre des Jeux Olympiques de Rio de Janeiro, au Brésil. « J’ai essayé de toucher (la plaque) aussi vite que possible. J’ai vu que j’avais fait un podium, mais je n’ai pas compris tout de suite quelle place », a-t-elle réagi.

« Cette image de nageuse noire, c’est quelque chose avec lequel je me suis beaucoup battue »

Très émue, Simone Manuel n’a pu retenir ses larmes à l’issue d’une course folle qui l’a vu établir un nouveau record olympique (52 »70). « J’ai essayé de ne pas pleurer, mais je n’ai pas pu me retenir. C’est un long processus pour en arriver là, a-t-elle poursuivi. Cela signifie beaucoup pour moi, mais aussi pour la communauté afro-américaine. Cette image de nageuse noire, c’est quelque chose avec lequel je me suis beaucoup battue : je suis très fière de montrer la diversité du sport, mais j’aimerais aussi qu’on puisse arriver un jour à simplement dire que je suis juste une nageuse. »

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