Politique

Nigeria: Boko Haram s’empare de Monguno et attaque Maiduguri

Des soldats bloquent une route à Maiduguri, le 24 janvier 2015. © Tunji Omirin/AFP

De violents combats opposaient dimanche l'armée nigériane à des combattants de Boko Haram dans la ville de Maiduguri, fief historique des islamistes dans le nord-est du Nigeria, ainsi qu'à Monguno, plus au nord. Les terroristes se seraient emparés de cette dernière.

(Mis à jour le 25 janvier à 17h35)

Ces attaques surviennent au lendemain de la visite du président nigérian Goodluck Jonathan à Maiduguri pour son premier meeting de campagne et le jour de la visite à Lagos du secrétaire d’Etat américain, John Kerry.

"Les soldats repoussent une attaque simultanée des terroristes contre Monguno et Maiduguri", a annoncé l’armée sur Twitter.

Elle annonce aussi qu’une opération aérienne et terrestre était en cours contre les islamistes et un couvre-feu a été imposé à Maiduguri, capitale de l’État de Borno. C’est dans cette grande ville du nord-est qu’est né le mouvement Boko Haram en 2002 – d’abord une simple secte, qui s’est insurgée en 2009 pour devenir un groupe islamiste armé après l’exécution de son leader de l’époque par les forces de l’ordre.

>> Lire aussi : Shekau menace Déby, Biya et Issoufou

La crainte d’une offensive islamiste contre Maiduguri planait depuis six mois, depuis que les insurgés ont commencé à conquérir les villages et les villes dans les États de Borno, de Yobe et d’Adamawa, dans le nord-est du Nigeria.

Le 3 janvier, en massacrant des centaines de personnes, Boko Haram avait pris la ville de Baga, ce qui lui a donné, selon les experts, un avantage stratégique pour marcher sur Maiduguri.

Les combats ont commencé en banlieue de Maduguri ce matin

"Les combats sont toujours en cours depuis 05H00 à Jintilo entre Boko Haram et les soldats. Nous avons tous évacué nos maisons", a déclaré Mustapha Zaraye, résident d’un quartier pavillonnaire proche des combats. "Des soldats supplémentaires se déploient à Jintilo."

Des habitants des faubourgs sud de la ville ont également quitté leurs maisons pour la cité, chassés par les violents affrontements.

"Des balles sifflent de partout. Tout ce que nous entendons, c’est des coups de feu et des explosions", selon Buba Kyari, habitant du quartier de Moronti, proche de Jintilo. "Une roquette a frappé et tué une personne de mon quartier qui fuyait".

Monguno prise dans l’après-midi

À Monguno, située près du lac Tchad, à 125 kilomètres au nord-est de Maiduguri, des villageois ont également fait état d’une attaque de Boko Haram à partir de 05H00, juste avant la prière du matin.

"Des soldats sont sortis de leur caserne pour les affronter dans un échange de tirs", a raconté un habitant, Banaye Ari. "Tous les habitants ont quitté leur maison alors que les combats se poursuivaient. Nous ne savons pas ce qui s’est passé après notre fuite."

Des habitants de Monguno venus se réfugier à Maiduguri ont toutefois été retenus à l’extérieur de la ville, elle aussi théâtre de combats.

La ville serait tombée aux mains de Boko Haram en fin de journée.

Samedi, le président nigérian, très critiqué pour son incapacité à faire reculer les insurgés qui gagnent sans cesse du terrain, s’était voulu rassurant durant son premier meeting. "Je peux vous assurer que si je suis réélu président (l’élection est prévue le 14 février), le problème de l’insécurité sera traité", avait-il lancé.

La veille de son passage, un nouveau massacre avait été perpétré par les islamistes tout près de Maiduguri, rappelant la gravité et la proximité de la menace.

>> Retrouvez la carte de la progression de Boko Haram

(Avec AFP)

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