Politique

Nigeria : le président Muhammadu Buhari à Londres pour des raisons de santé

Muhammadu Buhari à Abuja le 21 avril.. © Andrew Harnik/AP/SIPA

Le président nigérian Muhammadu Buhari a embarqué lundi pour Londres, reconnaissant des problèmes de santé. Il s'est voulu rassurant malgré l'annulation de plusieurs déplacements récemment.

« J’ai déjà dit aux Nigérians que je partais pour 10 jours pour faire examiner mon oreille », a déclaré Muhammadu Buhari (73 ans) au moment de monter à bord de l’avion présidentiel à Abuja, la capitale, avec son médecin personnel.

La présidence a annoncé dimanche soir que le chef de l’État nigérian, avait « une otite persistante » et qu’on lui avait conseillé de consulter un otorhinolaryngologiste dans la capitale britannique, « à titre purement préventif ».

Comme le prévoit la Constitution, c’est le vice-président Yemi Osinbajo dirigera le pays en son absence. Muhammadu Buhari a annulé trois visites ces deux dernières semaines : une à Lagos, la capitale économique, une dans le sud pétrolifère du pays, théâtre depuis le début de l’année d’une série d’attaques de rebelles, et un sommet de la Communauté économique des États d’Afrique de l’Ouest (Cedeao).

Il est aussi apparu affaibli lors d’un sommet sécuritaire à Abuja le 14 mai et lors d’une intervention télévisée pour le premier anniversaire de son accession au pouvoir, le 29 mai.

Le précédent Umaru Musa Yar’Adua

Un journaliste nigérian a fait remarquer à Buhari que les Nigérians étaient particulièrement inquiets quand leurs présidents tombaient malade, au vu de l’histoire récente. Ce à quoi le chef de l’État a rétorqué : « Y a-t-il qui que ce soit qui ne tombe jamais malade ? »

L’ancien président Umaru Musa Yar’Adua est décédé dans l’exercice de ses fonctions en 2010, des suites d’une maladie des reins entourée du plus grand secret. Au terme d’une période de flottement, son vice-président, Goodluck Jonathan, est devenu président par intérim.

L’ancien dictateur militaire Sani Abacha est également mort au pouvoir en 1998. D’une crise cardiaque, selon la version officielle, mais jusqu’à présent les rumeurs persistent quant à la cause exacte de son décès.

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