Elections

Qui est Sadiq Khan, le travailliste musulman qui pourrait devenir maire de Londres ?

| Par Jeune Afrique avec AFP
Mis à jour le 05 mai 2016 à 12h15
Sadiq Khan, candidat à la mairie de Londres, le 11 septembre 2015.

Sadiq Khan, candidat à la mairie de Londres, le 11 septembre 2015. © Frank Augstein/AP/SIPA

Les Londoniens pourraient bien élire maire jeudi Sadiq Khan, un musulman fils d’un chauffeur d’autobus pakistanais. Une illustration parfaite du cosmopolitisme de la capitale britannique.

Favori des sondages

Les sondages créditent en effet le candidat travailliste de 45 ans de plus de dix points d’avance sur son principal adversaire, le conservateur et fils de milliardaire Zac Goldsmith.

Si cette avance se concrétise dans les urnes, Sadiq Khan, député du quartier populaire de Tooting dans le sud de Londres où il a grandi en cité HLM, succédera au charismatique Boris Johnson.

Musulman d’origine pakistanaise

Il pourrait ainsi devenir le premier maire musulman d’une grande capitale occidentale. « Je suis fier d’être musulman », a répondu Sadiq Khan, interrogé sur cette perspective, avant de rappeler que sa confession n’était que l’une des composantes de sa personnalité.

« Je suis londonien, je suis britannique (…) j’ai des origines pakistanaises, je suis un père, un mari, un supporteur de Liverpool », a-t-il dit, alors que le camp adverse tente sans relâche d’instrumentaliser sa religion pour refaire son retard sur l’élection, dont les résultats seront connus vendredi 6 mai.

Ancien avocat des droits de l’homme

Son adversaire Zac Goldsmith a notamment accusé Sadiq Khan, ancien avocat des droits de l’homme d’avoir fréquenté des extrémistes islamistes. Des attaques relayées par le Premier ministre David Cameron.

Le journal dominical et pro-conservateur Mail on Sunday est allé plus loin en titrant il y a quelques jours : « Jeudi, allons-nous vraiment donner la ville la plus fantastique au monde à un Parti travailliste qui pense que les terroristes sont ses amis? ». Une question illustrée de la photo d’un autobus éventré lors des attentats terroristes qui ont frappé la capitale britannique le 7 juillet 2005.

Appelle à voter pour l’espoir et l’unité

Sadiq Khan leur a répondu sur son compte Twitter. « Ignorez la campagne désespérée des conservateurs qui joue sur la peur et la division. Demain, votez pour l’espoir, l’unité, et pour un maire pour tous les Londoniens », a déclaré le candidat.

Mais dans une ville dont 30% de la population est non blanche et tient à sa réputation de tolérance, cette stratégie pourrait avoir l’effet inverse de celui souhaité, estiment les analystes. Ce qu’espère Sadiq Khan, qui a à nouveau demandé jeudi matin aux électeurs de dépasser les arguments des conservateurs. « Choisissez la paix sur la paix, choisissez l’unité au lieu de la division », a martelé le travailliste :

« On ne peut pas dire que les jeux sont faits », note toutefois dans le quotidien Evening Standard Tony Travers, professeur à la London School of Economics (LSE), selon qui le taux de participation sera décisif. « Plus il sera faible, plus ce sera positif pour Zac Goldsmith », a-t-il dit.

Les deux candidats ont promis de répondre aux problèmes les plus criants de la capitale, dont la population a augmenté de 900 0000 habitants en huit ans pour atteindre 8,6 millions. Parmi les principaux enjeux, les logements inabordables, les transports saturés, mais aussi la pollution.

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