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Sénégal : le groupe Mimran investit dans les phosphates

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Vue du projet minier de Taiba, la plus importante exploitation de phosphates du Sénégal.

Vue du projet minier de Taiba, la plus importante exploitation de phosphates du Sénégal. © Youry Lenquete pour J.A.

Deux sociétés du groupe agro-industriel ont signé avec l’australien Avenira des accords contraignants pour investir environ 17,7 millions d’euros dans le projet minier Baobab.

Déjà présent au tour de table de la société aurifère Teranga Gold Corporation, qui opère la mine de Sabodala au Sénégal, le groupe Mimran poursuit sa diversification dans le secteur minier, en finalisant son partenariat avec Avenira Ltd, une société cotée à la bourse australienne. Dénommé Minemakers jusqu’en novembre 2015, Avenira mène notamment le projet phosphatier de Baobab, à une centaine de kilomètres à l’Est de Dakar.

En novembre dernier, le groupe Mimran et Avenira avait signé un mémorandum d’entente permettant à Avenira de financer à hauteur d’environ 28 millions de dollars australiens (17,7 millions d’euros) le développement de Boabab, qui doit entrer en production en fin d’année 2016.

Le 1er février dernier, la signature d’accords juridiquement contraignants a été annoncée, selon lesquels Tablo Corporation (une société contrôlée par le groupe Mimran) prendra 19,9% d’Avenira Ltd pour 7,6 millions d’euros et Mimran Natural Ressources investira 11,25 millions de dollars américains (10,1 millions d’euros) dans la société sénégalaise Baobab Mining and Chemicals Corporation (BMCC) porteuse du projet Baobab. La finalisation de l’opération, qui prévoit aussi le transfert d’un permis détenu par le groupe Mimran dans les phosphates sénégalais, est attendue dans les prochaines semaines.

Millions de tonnes

Le projet Baobab Mining dispose d’un permis couvrant une superficie de 5 kilomètres carrés. Des éléments indiquent la présence de 12,6 millions de tonnes de minerais d’une teneur de 21 % en pentoxyde de phosphore. 16 millions de tonnes à 20% ont été également décelés à l’intérieur du périmètre du permis.

Dans cette opération, le groupe Mimran est conseillé par Stanhope Capital LLP et Stehlin & Associés, tandis que DLA Piper Australie conseille Avenira.

Le groupe Mimran est né au milieu du 20ème siècle, avec la création des Grands Moulins (GM) du Littoral à Agadir (Maroc), puis des GM de Dakar et d’Abidjan. Le groupe agro-industriel est également connu pour avoir développé dans les années 70 la Compagnie sucrière sénégalaise (CSS), immense projet de culture et de transformation de la canne à sucre à Richard Toll dans le nord du Sénégal.

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